Оценить:

Ночь в тоскливом октябре Желязны Роджер




32

– Et cum sрiritu tuo, – ответил я, входя в отверстие.

– Benedicte, – услышал я издалека ответ, снова вплывая в пространство между двумя мирами.

– Что означал весь этот разговор в конце? – крикнула мне Серая Метелка.

– Он устроил мне небольшую контрольную по Вергилию.

– Зачем?

– Будь я проклят, если знаю. Он же непостижим, помнишь? Неожиданно ее очертания расплылись внутри еще одного прямоугольника. Странно было смотреть, как она стала двухмерной и заколебалась. Затем превратилась в горизонтальную линию, концы которой свернулись к середине, и – исчезла. Когда подошла моя очередь ощущения оказались не настолько сложными. Я присоединился к ней, оказавшись на вершине Гнезда Пса, перед каменным блоком, который снова стал просто камнем, на котором виднелось несколько царапин. Солнце ушло далеко на запад, но гроза кончилась.

Я описал круг. Никто не следил за нами, ни с какой стороны.

– Еще достаточно светло, чтобы обследовать то место, которое ты определил, – предложила она.

– Давай оставим это на завтра. Я опаздываю на свой обход, – ответил я.

– Ладно.

Мы отправились домой. Я все думал о пророчестве старого кота, но это будет только завтра.

– Собачья дрема гораздо менее пышная, чем Целефаис, – сказал я по дороге.

– А какая она?

– Я снова в первобытном лесу со старым волком по имени Рычун. Он учит меня разным вещам.

– Если там есть Зооги, – сказала она, – то мы пролетали над твоим лесом, справа от реки Шай. Это ниже Врат Глубокого Сна.

– Может быть, – ответил я, подумав о маленьких коричневых созданиях, живущих на дубах и питающихся грибами, только когда поблизости нет людей. Рычун потешался над ними, как и почти над всем остальным.

Облака на западе приобрели пурпурный оттенок, а наши лапы промокли от росы. Кровь и месиво… Наверно, не помешало бы проанализировать.

Этой ночью мы болтали с Рычуном о том, о сем, пока не подрались, и я потерпел поражение.

23 ОКТЯБРЯ

С утра я принялся за дело. Побранился с Тварями, потом проверил все снаружи. У нашей парадной двери лежало черное перо. Может быть, одно из перьев Ночного Ветра. Может быть, подложено одним из Открывающих, с вредным наговором. Может, просто случайное перо. Я отнес его через дорогу в поле и пописал на него.

Серой Метелки не было поблизости, и я пошел к Ларри. Он впустил меня, и я рассказал ему все, что произошло со времени нашей последней встречи.

– Нам нужно проверить этот склон холма, – сказал он. – Возможно, там в прежние времена стояла часовня.

– Вы правы. Хотите пойти туда сейчас?

– Давай.

Пока он ходил за курткой, я изучал его растения. У него, несомненно, были экзотические виды. Я еще не рассказал ему о Линде Эндерби, возможно потому, что он мимоходом упомянул, будто они говорили только о ботанике. Возможно, Великого Детектива и в самом деле интересовали только растения.

Он вернулся с курткой, и мы отправились. Когда вышли в открытое поле, стало немного ветрено. В одном месте мы пересекли цепочку бесформенных следов, ведущих к ферме Доброго Доктора, где постоянно бушевала гроза. Я понюхал их: Смерть.

– Большой человек снова вырвался на свободу, – заметил я.

– Я не ходил в ту сторону, чтобы познакомиться, – сказал Ларри. – Теперь начинаю думать, не тот ли это самый, довольно знаменитый человек, с которым я уже встречался, приехавший сюда, чтобы продолжать свою работу.

Он не стал развивать эту тему, поскольку в тот момент мы подошли к стреле из арбалета, торчащей из ствола дерева.

– Как насчет викария Робертса?

– Честолюбивый человек. Меня не удивит, если он задался целью остаться единственным в конце, чтобы одному воспользоваться плодами Игры.

– А Линет? Нет никакой необходимости в человеческих жертвоприношениях. Они просто как бы смазывают колеса.

– Я уже о ней думал, – ответил он. – Возможно, на обратном пути мы пройдем мимо дома викария, и ты мне покажешь, которая комната ее.

– Этого я и сам не знаю. Но я попрошу Серую Метелку показать мне. Потом покажу вам.

– Так и сделаем.

Мы шли дальше, и наконец пришли к склону того небольшого холма, который я определил как центр.

– Так это и есть то место? – заметил он.

– Приблизительно. Прибавьте или отнимите немного, в любую сторону. Я обычно не работаю с картой, как поступает большинство.

Мы немного побродили кругом.

– Просто обычный склон, – наконец сказал он. – Ничего в нем нет особенного, если только эти деревья не являются остатками священной рощи.

– Но это же молодые деревца. Мне кажется, они растут совсем недолго.

– Да, мне тоже. У меня странное ощущение, что в твоем уравнении все еще чего-то не хватает. Ты учитывал меня в этом варианте?

– Да.

– Мы уже обсуждали это. Если ты меня исключишь, то где окажется центр?

– По другую сторону холма и дальше, к югу и к востоку. Примерно на таком же расстоянии, как от вашего дома до точки через дорогу от дома Оуэна.

– Давай посмотрим.

Мы вскарабкались на холм и снова спустились с противоположной стороны. Потом пошли на юго-восток.

В конце концов мы пришли в болотистое место, где я остановился.

– Вон там, – сказал я. – Может быть, еще пятьдесят или шестьдесят шагов. Не вижу смысла залезать в грязь, если можно рассмотреть его отсюда. Здесь все выглядит одинаковым.

– Да. Ничего обещающего. – Он некоторое время осматривал местность. – В любом случае, – произнес он наконец, – это означает, что ты, наверное, все еще чего-то не учитываешь.

– Таинственный игрок? – спросил я. – Кто-то, кто затаился и не выдает себя все это время?

32

Жанры

Деловая литература

Детективы и Триллеры

Документальная литература

Дом и семья

Драматургия

Искусство, Дизайн

Литература для детей

Любовные романы

Наука, Образование

Поэзия

Приключения

Проза

Прочее

Религия, духовность, эзотерика

Справочная литература

Старинное

Фантастика

Фольклор

Юмор