Оценить:

Всем сердцем Уильямс Дороти




14

— Да, это совсем не тот дом, в котором я планировал поселиться, — задумчиво проговорил Мартин.

Чувствуя, что сейчас лучше обойтись без комментариев, Эрика выглянула в окно из-за спины Мартина и сказала:

— Кто-то стоит на ступеньках.

— Вижу.

— Наверное, это агент по недвижимости?

— Нет. — Повернувшись к Эрике, Мартин сказал очень серьезно: — Что бы эта дама ни говорила и ни делала, предоставь все решать мне. Поняла?

Эрика испуганно кивнула.

— И, пожалуйста, не забывай улыбаться, Эрика. Ведь мы счастливые молодожены.

— Да. Но кто она?

— Дама из опекунского совета.

5

— Из опекунского совета? Но ведь все улажено.

— Так и есть.

Тогда что она здесь делает? Нахмурившись, Эрика с беспокойством следила за женщиной на ступеньках дома, пока Мартин разворачивал машину. Он въехал через поваленные ворота и по разбитой дороге подъехал к дому, припарковавшись у гаража на две машины, рядом с которым стоял вагончик строителей. Женщина следила за ними, все так же стоя на ступеньках и поеживаясь от холода. Она выглядела лет на двадцать пять — примерно моего возраста, отметила Эрика.

— Улыбайся, — шепнул ей Мартин, обойдя машину и открывая дверцы для нее и собаки. Он обнял Эрику, улыбнулся и поцеловал ее.

Она изумленно уставилась на Мартина, но, наткнувшись на его предупреждающий взгляд, тоже улыбнулась. У Эрики чуть закружилась голова, а губы хранили ласковое и возбуждающее прикосновение теплых губ Мартина.

Мартин тем временем повернулся к женщине на ступеньках.

— Мисс Атвуд? — официально поприветствовал он.

— Мистер Белчер? — ледяным тоном отозвалась женщина.

Мартин открыл дверь в дом и пропустил вперед Эрику вместе с собакой. Они оказались в большом квадратном холле, обшитом деревянными панелями. Пол также оказался деревянным, его покрывала дорогая ковровая дорожка. Рядом с лестницей на второй этаж стоял маленький элегантный столик, а на его полированной поверхности возвышался кувшин с искусственными цветами. Эрика терпеть не могла искусственные цветы, но не подала вида, продолжая улыбаться.

— Я могу войти? — с сарказмом спросила мисс Атвуд. — Здесь, на ступеньках, довольно холодно.

— Внутри еще холоднее, — отозвался Мартин. В его голосе слышался сдерживаемый гнев и что-то еще, чего Эрика пока не смогла определить. — Мы пока не успели переехать.

— Я вижу, — холодно отозвалась женщина. — Так я войду?

Мартин молча пропустил ее в дом и закрыл за ней тяжелую входную дверь.

— Эрика, поищи, пожалуйста, включатель центрального отопления.

Она кивнула и направилась туда, где по ее представлению, должна была размещаться кухня. За ней последовал Дядя Чарли, постукивая когтями по деревянному полу. Зачем к ним явилась эта дама из опекунского совета? И как она их нашла?

Распахнув дверь кухни, Эрика изумленно остановилась, увидев двух рабочих, которые пили чай. Они обернулись к ней с улыбками, и Эрике ничего не оставалось, как улыбнуться им в ответ. Дядя Чарли подошел к ним и дружелюбно улегся у их ног.

— Я бы хотела включить отопление, если оно уже готово, — обратилась к ним Эрика, осмотрев только наполовину законченную кухню. С одной стороны, вдоль стены с новым кафелем стояло новое кухонное оборудование. С другой стороны громоздились водопроводные трубы, провода и еще черт знает что.

— Оно включается здесь, — усмехнулся один из рабочих и, поднявшись, подошел к бойлеру в дальнем углу кухни. Он нажал кнопку, и установка ожила и зашипела.

— Спасибо. Сколько времени еще понадобится для завершения работ?

Рабочий закусил губу и, глядя куда-то в пространство, не очень уверенно объявил:

— Неделя вас устроит?

— Прекрасно, спасибо. И какие же работы…

— Кабинет уже закончен. Осталось выложить кафелем ванную хозяина и кое-где провести электропроводку.

— Хорошо. Тогда не буду вам мешать…

Эрика поспешила назад в прихожую, но тихие голоса у входной двери заставили ее прислушаться:

— Было решено, что девочка поживет у дедушки с бабушкой до конца февраля…

— Они очень пожилые люди.

— Но вы не можете так просто забрать ребенка, мистер Белчер.

— Почему?

— Потому что не можете. Я понимаю, что это сделано с их согласия, но вам надо было поставить меня в известность.

— Вас? — с угрозой в голосе переспросил Мартин. — Шарлотта моя племянница. Ее мать приходилась мне родной сестрой.

— Я знаю, но…

— Тогда нет необходимости ставить вас в известность. Я не должен испрашивать разрешения, чтобы заботиться о родной племяннице. По решению суда я удочерил ее…

— С февраля! А до тех пор девочка находится на нашем попечении. И вы не имеете права увезти ее без предупреждения. Простите меня за вторжение, но я обязана убедиться, что Шарлотте ничто не угрожает.

Подавшись к женщине и нависая над ней, лицом к лицу, Мартин отчеканил:

— Шарлотте ничто не угрожает у меня.

— Нет-нет, я не это имела в виду, — начала оправдываться инспекторша, поспешно отступая назад. — Вы не должны забывать, что для ребенка крайне важна стабильность в семье. Ведь она потеряла родителей…

— Но у нее остался дядя, — сквозь зубы процедил Мартин. — И, если вы не оставите нас в покое, Шарлотта может потерять единственного человека, которого она любит. И который любит ее! А ее дедушка с бабушкой заболели гриппом и…

— Почему же вы сразу мне об этом не сказали, мистер Белчер? Это избавило бы нас от неприятных объяснений. Но вам все же следовало поставить меня в известность, что вы забираете Шарлотту от дедушки с бабушкой.

14

Жанры

Деловая литература

Детективы и Триллеры

Документальная литература

Дом и семья

Драматургия

Искусство, Дизайн

Литература для детей

Любовные романы

Наука, Образование

Поэзия

Приключения

Проза

Прочее

Религия, духовность, эзотерика

Справочная литература

Старинное

Фантастика

Фольклор

Юмор