Оценить:

Непобедимая сила Неверсон Вивиан




30

— Уже поздно, — сказал он, — нам, пожалуй, надо двигаться.

— Да, надо идти, — безжизненным голосом отозвалась Кэрол.

Когда они выходили из ресторана, ноги у нее были ватными. Кэрол находилась в полуобморочном состоянии. Она попала в собственную ловушку: возжелала мужчину, которого во многом сама создала — этакий Пигмалион наоборот. Только ему нужна была Кимберли, и эта мысль разрывала ей сердце.

Когда Дэн вез ее домой, Кэрол попробовала поддерживать легкий разговор, но все слова звучали невыносимо фальшиво, и остаток пути они проделали в полном молчании. Дэн настоял на том, чтобы проводить ее до двери, и у Кэрол мелькнула надежда, что он, возможно, хочет снова поцеловать ее, на этот раз по-настоящему.

Она не помнила, как проделала этот короткий отрезок пути. У двери своей квартиры Кэрол повернулась к Дэну.

— Желаю удачи в субботу, — сказала она с вымученной улыбкой и, увидев удивление в глазах Дэна, добавила: — С Кимберли.

— О да, Кимберли, — словно очнувшись, пробормотал он.

Дэн не предпринимал попытки поцеловать ее, но и не уходил. Как Кэрол хотелось запереться сейчас с ним в квартире и заставить его забыть о высокомерной, презирающей людей Кимберли, на которой он просто свихнулся!

— Спасибо тебе еще раз. — Дэн по-дружески чмокнул ее в щеку. — Я думаю, мы еще увидимся.

Иными словами: все было чудесно, но это закончилось, мысленно «перевела» Кэрол.

Дэн повернулся и стал спускаться по лестнице. Кэрол ждала, что он обернется, они посмотрят друг на друга и Дэн поймет, каким он был дураком. Что на самом деле ему нужна Кэрол, а не Кимберли. Но Дэн не обернулся.

Кэрол услышала, как хлопнула дверь подъезда — это Дэн вышел из дома и, возможно, из ее жизни. Ее глаза наполнились слезами. Кэрол ненавидела себя за то, что не может сдержаться. Интересно, как бы поступили ее мать или бабушка в аналогичной ситуации?

Дэн сидел в плетеном кресле на балконе своей квартиры. Он презирал себя за то, что позволил себе по отношению к Кэрол, и пытался успокоить себя тем, что все это произошло под влиянием момента: он давно не был с женщиной и поэтому потерял голову. Как только он заключит в свои объятия Кимберли и они заскользят по паркету под медленную музыку, он сразу забудет о Кэрол. Забудет о ее дразнящих, нежных губах, о запахе ее волос и об ощущении ее тела, которое он прижимал к себе во время танца. У него уже будет Кимберли, благосклонности которой он добивался с того момента, когда впервые вошел в «Олд оук».

На секунду Дэн представил лицо Гилберта Линна, когда тот узнает, что его служащий водит компанию с женщиной, которая работает барменшей, живет в захудалом районе и одевается почти как проститутка. О вожделенном партнерстве Дэн может забыть навсегда.

Он встал и вернулся в комнату. Его продолжала мучить совесть. Направляясь в спальню, Дэн в сотый раз повторил себе, что поступил правильно, подведя черту под отношениями с Кэрол, пока они по существу еще не начались.

Почему же, когда он лег в постель и закрыл глаза, он видел только Кэрол, хотя старался думать о Кимберли? Почему, когда проснулся на следующее утро, он представил, как по соседней подушке разметались ее длинные темно-русые волосы, а на него смотрят сине-голубые глаза?

Он сделал все правильно, но почему он испытывает совершенно противоположное ощущение?

11

Кэрол со страхом ждала субботнего вечера, и, когда он наконец наступил, она сосредоточилась на работе, стараясь не думать о Дэне и Кимберли. Она не видела Дэна уже два дня, но это естественно. Зачем она ему нужна, когда у него свидание с женщиной его мечты?

Может, ей следовало сказать ему о своих чувствах, и тогда бы он, возможно, увидел ее в ином свете? Он мог бы пересмотреть свою одержимую страсть к самой совершенной женщине на земле и осознать, кто ему действительно нужен.

Нет, Кэрол не могла признаться ему в своих чувствах, потому что Дэн не испытывал к ней того же. Если бы он что-нибудь чувствовал к ней, он не смог бы так просто уйти от нее после того потрясающего поцелуя. Что бы она ни сказала ему теперь, это поставит ее в дурацкое положение.

Кэрол взглянула на часы. Дэн уже должен быть на пути в ресторан со своей любимой женщиной. А в конце ужина Кимберли поймет, какого великолепного мужчину заарканила, и уже не выпустит его из своих когтей.

К ней подошла Майра.

— Кэрол, посмотри! Это случайно не Дэн?

Кэрол резко обернулась и увидела, как Дэн и Кимберли садятся за столик у окна. Очевидно, они заехали выпить перед ужином. Кэрол почувствовала, как к горлу подкатила тошнота. Дэн был неотразим. Кимберли — Кэрол вынуждена была это признать — излучала женственную красоту. Они замечательно смотрелись вместе — ослепительная, утонченная женщина и красивый, преуспевающий мужчина. Это была такая эффектная пара, что Кэрол едва не расплакалась от отчаяния.

— Майра, будь добра, присмотри за баром, я скоро вернусь.

У Кэрол был такой вид, что Майра встревожилась.

— Что с тобой?

— Ничего, просто мне надо в туалет, — ответила Кэрол и про себя добавила: чтобы пореветь там.

Когда она вошла в туалетную комнату и посмотрела на себя в зеркало, у нее был такой несчастный вид, что впору не только разрыдаться, но можно и повеситься. Однако слезы не помогут, только тушь потечет.

Почувствовав жжение в глазах, Кэрол вошла в одну из кабинок и закрылась. Она приложила к глазам кусок туалетной бумаги, чтобы остановить брызнувшие слезы. Как Дэн может хотеть эту ужасную женщину? — спрашивала она себя, сотрясаясь от нервной дрожи. Вдруг Кэрол услышала, как открылась дверь и по кафельному полу застучали каблучки. Послышались женские голоса.

30

Жанры

Деловая литература

Детективы и Триллеры

Документальная литература

Дом и семья

Драматургия

Искусство, Дизайн

Литература для детей

Любовные романы

Наука, Образование

Поэзия

Приключения

Проза

Прочее

Религия, духовность, эзотерика

Справочная литература

Старинное

Фантастика

Фольклор

Юмор