Оценить:

Прелюдия к счастью Ловелл Марша




1

Пролог

— Конечно, я счастлива! — Эшли Тейлор удивленно посмотрела на подругу. — Мы с Мелвином любим друг друга. Через два дня у нас свадьба. У Мелвина прекрасная работа и отличные перспективы для карьеры. Не понимаю, что тебя смущает.

Саманта Томпсон неторопливо допила кофе, промокнула губы салфеткой и, достав из сумочки пачку сигарет, настороженно огляделась.

— Ты же вроде бросила курить, — упрекнула ее Эшли.

— Бросаю, — уточнила Саманта. — Это не единовременный акт, а процесс. И вообще, если бы не шеф, я бы и не бросала. Но наш мистер Диннокс просто помешался на здоровом образе жизни. Представь, отказался от сигарет и кофе, бегает по утрам в парке и даже, хотя я лично в это не верю, намерен пересесть с «мерседеса» на велосипед.

Эшли невольно рассмеялась. Джошуа Диннокс, главный редактор крупнейшей в городе ежедневной газеты и один из самых влиятельных политических деятелей Ричмонда, плохо ассоциировался в ее понимании не только с велосипедом, но и со многим другим, что входило в понятие «здоровый образ жизни». Пятидесятипятилетний здоровяк, любитель шумных компаний и ценитель прекрасного пола, он, как поговаривали, каждый год ездил в Лас-Вегас, где проигрывал по несколько тысяч долларов.

— Наверное, все дело в молодой жене, — предположила Эшли. — Это правда, что Диннокс познакомился с ней в каком-то казино?

— Не в казино, а в ночном клубе. Миссис Диннокс еще пару месяцев назад распевала песенки в ресторане. Везет же некоторым. — Саманта вздохнула и, щелкнув зажигалкой, глубоко и с удовольствием затянулась. — А что касается моего вопроса… Послушай, Эшли, мне не хотелось бы говорить о таких вещах, но мы знаем друг друга едва ли не всю жизнь и… — Саманта замолчала и неуверенно пожала плечами.

— Договаривай.

— Ладно. Ты слышала о том, что Мелвин Грэхем, твой жених, уже был помолвлен с Джуд Карнеро? Не далее как год назад. Они тоже собирались пожениться, но потом что-то произошло, и Джуд уехала на Западное побережье.

— Я знаю об этом, — сдержанно ответила Эшли. — Мелвин рассказывал, что…

Саманта жестом остановила ее.

— И это еще не все. Ходили слухи о его романе с дочкой Питера Гэлвина.

— Питера Гэлвина? Советника мэра по юридическим вопросам?

— Да. Об этом мало кому известно, но я постаралась навести справки и кое-что выяснила.

— И что же? — Внешне Эшли сохраняла спокойствие, хотя сердце уже застучало в тревожном предчувствии, а ладони стали влажными. — Что ты выяснила?

Саманта тяжело вздохнула и отвела глаза.

— Говорят, что Гэлвин запретил дочери встречаться с Мелвином после того, как уличил его во лжи. Извини, но деталей я не знаю, Некоторое время Эшли молчала. В какой-то момент ей стало вдруг плохо, перед глазами поплыли круги, и она даже испугалась, что упадет в обморок.

— Эшли, ты в порядке? — Встревоженный голос подруги пробивался словно через слой ваты. — Выпей-ка воды. Эшли? Черт возьми, даты побледнела!

Эшли сделала глубокий вдох, медленно выдохнула, повторила нехитрую процедуру и лишь затем покачала головой и через силу улыбнулась.

— Не беспокойся, Сэмми. Просто…

— Какая ж я дура! — с чувством произнесла Саманта, безжалостно давя в пепельнице недокуренную сигарету. — Прости, Эшли, мне не следовало рассказывать тебе все это. Не принимай близко к сердцу, ты же знаешь, как у нас любят перемывать косточки ближнему. Возможно, ничего такого и не было. Я просто решила…

— Ты ни в чем не виновата. — Эшли уже пришла в себя. — О Джуд Карнеро я слышала.

Кстати, Мелвин рассказал о ней сам, я его за язык не тянула. Объяснил, что они не сошлись характерами и расстались без взаимных претензий. Знаешь, мне его откровенность даже понравилась. А вот о дочери Гэлвина слышу в первый раз. Но… — Она не договорила и, порывшись в сумочке, достала изящное портмоне, расшитое голубоватым бисером. — Извини, мне пора. Надеюсь, ты не опоздаешь на мою свадьбу, как я опоздала на твою?

Подруги рассмеялись. Саманта вышла замуж шесть месяцев назад, а Эшли, будучи подружкой невесты, едва не сорвала торжественную церемонию, опоздав на целых полчаса из-за жутких дорожных пробок.

— Выеду заранее. Ты сейчас домой?

— Да. Но сначала заверну к Кэрри. Она, правда, собиралась к портнихе, но, может быть, уже вернулась.

— Как ей нравится в Европе? — словно невзначай поинтересовалась Саманта.

Кэрри Саймингтон, двоюродная сестра Эшли, год назад уехала во Францию, где собиралась изучать искусство. После смерти жены отец Кэрри, родной брат отца Эшли, с головой ушел в бизнес и, понимая, что времени на воспитание дочери катастрофически не хватает, предпочел отправить ее в Европу. Кое-кто осуждал его за это, считая, что вдали от дома восемнадцатилетняя девушка далеко не примерного поведения окончательно отобьется от рук, но Джордан Саймингтон никого не слушал. За последние четыре года он заработал несколько миллионов на биржевых спекуляциях, а деньги, как известно, часто делают тех, кто ими обладает, глухими и слепыми.

Джордан не слышал предостережений и не видел, какой растет дочь. Точнее не желал ни слышать, ни видеть.

— Нравится, — коротко ответила Эшли. — Ты же знаешь, Сэмми, мы с ней не очень близки.

Опасаясь затронуть еще одну потенциально опасную тему, Саманта поспешила закончить разговор:

— Ладно, мне тоже пора, а то Диннокс просечет, что я опоздала, и устроит крик на всю редакцию. Он сейчас на диете, а поэтому орет на всех без разбору! Ты можешь объяснить, почему так происходит: как только люди ступают на стезю добродетели, у них резко портится характер?

1

Жанры

Деловая литература

Детективы и Триллеры

Документальная литература

Дом и семья

Драматургия

Искусство, Дизайн

Литература для детей

Любовные романы

Наука, Образование

Поэзия

Приключения

Проза

Прочее

Религия, духовность, эзотерика

Справочная литература

Старинное

Фантастика

Фольклор

Юмор

загрузка...