Оценить:

Красавица и умница Шеридан Беатрис




3

Ни кольца с бриллиантом, ни роскошного букета, ни медового месяца на экзотическом курорте… Анджела задумчиво коснулась жемчужного ожерелья — подарка Эбби. Да, фантастической свадьбы у нее не было. Зато есть нечто большее… гораздо, гораздо большее.

Заметив, что на одной из гирлянд перекрутилась лента, Анджела поспешила подойти и поправить свое творение.

— Энджи!

Имя эхом разнеслось по пустой церкви.

Анджела застыла. Много лет никто ее так не называл.

Она медленно обернулась. В дверях стоял мужчина в темно-сером костюме. Темно-русые волосы, теплые карие глаза… и улыбка, от которой у нее подогнулись колени. Анджела вцепилась в ленту, как утопающий в спасательный круг.

— Д-да?

— Так это ты, — произнес Бен Хупер.

Чем ближе он подходил, тем труднее ей становилось дышать. Анджела отвернулась и глубоко вздохнула, готовясь встретиться с ним лицом к лицу.

Он повзрослел — это было заметно сразу. Прямой нос остался прежним, но скулы словно затвердели, подбородок стал решительнее, губы — как будто тоньше. Он казался выше ростом и выглядел сильнее, чем в прежние времена. Строгий костюм подчеркивал его широкие Плечи и гордую осанку.

— Бен!

Сердце ее отчаянно колотилось, и только сверхъестественным усилием воли Анджеле удавалось казаться спокойной. Девять лет он не появлялся в Селби, не звонил, не писал — а теперь вдруг вернулся в ее жизнь… По спине Анджелы пробежал странный холодок — смесь страха и негодования.

— Что ты здесь делаешь?

— Приехал на свадьбу Пола.

Анджела и забыла, что в школе Бен и Пол были закадычными друзьями. Это — как и множество других мелочей из прошлого — она давно задвинула в самый дальний угол сознания. Чем меньше помнишь, тем легче живется.

Бен взглянул на часы.

— Кажется, мы оба пришли слишком рано. Пол хотел, чтобы я заглянул к нему перед церемонией.

— Я уже несколько часов здесь. Украшаю зал, — торопливо ответила она. — То есть… хочу сказать, я тоже приглашена, но кроме того я организатор этого мероприятия. У меня фирма по организации всяких торжеств, свадеб и банкетов.

Глаза Бена на мгновение расширились, но тут же лицо его снова сделалось бесстрастным.

Странно: прежде он не был таким спокойным и собранным. Всякий раз, когда Анджела просила его помочь ей с домашним заданием, он так краснел и смущался, что сердце ее наполнялось сладким трепетом от осознания собственной женской силы. С ним она чувствовала себя настоящей принцессой — как ни с кем другим.

Но мужчину, стоящего перед ней, судя по всему, не так-то легко смутить. Едва ли он вообще способен смущаться, этот гадкий утенок, превратившийся в прекрасного лебедя.

Что же послужило причиной такого превращения? Поцелуй какой-нибудь прекрасной дамы? Анджела тяжело сглотнула. Ну нет, больше она на эту удочку не попадется!

Да и не все ли ей равно, как он выглядит? В те времена, когда он был неуклюжим тощим очкариком, она сумела разглядеть за неприглядной внешностью щедрую, любящую душу. По крайней мере, тогда ей казалось, что Бен благороден душой… что он ее любит…

Но она ошиблась. И в Бене, и во многом другом.

— Так ты по-прежнему живешь в Селби? — спросил он.

— Да, я… мы живем здесь.

Она ждала, когда он задаст вопрос о Ларри.

Ее сыне.

Их сыне.

Но Бен ни о чем не спросил. Черт бы его побрал! Мог хотя бы проявить любопытство! Она давно научилась бороться с гневом, но справиться с глубокой, всепоглощающей печалью так и не смогла. Должно быть, в жилах у Бена течет ледяная кровь — ничем другим его поведение не объяснишь.

Однако нужно помнить, что это к лучшему. Никто не знает правды о ее сыне. Никто, кроме нее самой, Дейла и Бена. И пусть так и остается.

От его внимательного взгляда у Анджелы пересохло во рту и вдруг остро вспомнилось, что ее простенькое черное платье куплено на распродаже. Она откинула со лба прядь волос, выбившуюся из косы.

Теперь они поменялись ролями.

Она уже не та, что раньше. Не дочка аристократов Данбаров, стремящаяся во всем брать пример с любимчика родителей — старшего брата. Она всегда знала, что любовь родителей нужно заслужить, но не ожидала, что они так легко отрекутся от нее, что выгонят из дому, когда она признается им, что беременна. И она окажется на улице, одна-одинешенька и без пенни в кармане.

И все из-за Бена.

Но Анджела сумела собрать воедино распавшуюся на куски жизнь и двинуться вперед. Спасибо Дейлу и его родителям: теперь она — член семьи Райан, и никто и ничто этого не изменит. Но Бен Хупер — живое напоминание о самой большой ошибке в ее жизни. Если узнают Филип и Эбби… Анджела расправила плечи.

— Неужели теперь здесь стало веселее? — спросил Бен.

— Да нет, все как раньше. Но мне нравится.

— Раньше ты мечтала отсюда уехать.

— Верно.

Учась в школе, она не могла дождаться, когда же покинет тесные пределы Селби. Но теперь никто и ничто не заставит ее отказаться от тихих радостей этого городка, который она с любовью называет своим домом.

— Все меняется.

— Только не ты. — Уголок его рта изогнулся в улыбке. — Ты все такая же. Даже красивее, чем прежде.

Чувствуя, как розовеют щеки от его комплимента, Анджела поспешно опустила глаза.

— Ты это говоришь просто из вежливости.

— Вовсе нет, — возразил он. — Ты в самом деле прекрасно выглядишь.

— Ты тоже. Особенно в этом костюме… ну и…

Что за черт! Стоило открыть рот — тут же ляпнула глупость! Что с того, что на нем дорогой костюм и кожаные ботинки ручной работы, что всем своим обликом он напоминает фотомодель из модного журнала? Надо быть просто дурой, чтобы так реагировать на Бена!

3

Жанры

Деловая литература

Детективы и Триллеры

Документальная литература

Дом и семья

Драматургия

Искусство, Дизайн

Литература для детей

Любовные романы

Наука, Образование

Поэзия

Приключения

Проза

Прочее

Религия, духовность, эзотерика

Справочная литература

Старинное

Фантастика

Фольклор

Юмор

Загрузка...