Оценить:

Верить в чудо Хэсли Одри




1

Пролог

Ужин близился к концу. Заметив, что тарелка гостя и партнера по бизнесу Эрика Прайса опустела, Бен Кросби позвонил в колокольчик. На вызов явилась горничная, миловидная женщина средних лет в кокетливом белом передничке с оборочками.

— Милли, подайте кофе на две персоны в мой кабинет, — велел ей Бен. — Ведь ты извинишь нас, дорогая? — повернулся он к жене. — Нам с Эриком нужно обсудить кое-какие вопросы. Надеюсь, ты не будешь скучать без нас?

Трейси подавила огорченный вздох.

— Разумеется, дорогой. Я не стану вам мешать.

— Вот и ладно! — Бен довольно улыбнулся. — Идем со мной, Эрик.

После того как муж с гостем удалились, Трейси допила остатки красного вина, которое подавалось сегодня к мясу, а потом еще долго сидела, вертя в руке пустой бокал. Милли принесла ей кофе на серебряном подносе и поинтересовалась, не желает ли мадам еще чего-нибудь.

— Нет, Милли, благодарю, — рассеянно ответила Трейси, кивком отсылая горничную.

Ее одолевали невеселые мысли о том, что муж как будто не желает впускать ее в свой мир. Она почти ничего не знает о прошлом Бена, о его родственниках и друзьях, а ее робкие попытки поинтересоваться тем, как развивается его бизнес, он обычно пресекал в самом начале. Вообще, Трейси знала о собственном муже только то, что он сам желал сообщить ей. И надо сказать, что эти сведения были крайне скудны.

Своих друзей или подруг у Трейси не было, как не было и личной жизни. По сути, она выполняла лишь одну функцию — жены Бена Кросби, а все остальные стороны жизни словно не существовали для нее.

Отпив лишь один глоток кофе, Трейси поморщилась и отставила чашку в сторону. Потом поднялась из-за обеденного стола и направилась в гостиную. Там она устроилась в мягком кожаном кресле и принялась лениво листать журнал мод. Но модели одежды сегодня мало интересовали ее, и она машинально скользила взглядом по фотографиям, не переставая думать о своем. В подсознании Трейси сидела какая-то важная мысль, но она никак не хотела всплывать на поверхность, а без нее невозможно было охватить в целом всю картину странной супружеской жизни. Признаться, выходя замуж за Бена Кросби, Трейси представляла себе будущее иначе. Ей не хотелось расставаться с возлюбленным ни на минуту. Ведь для того она и согласилась соединить с ним свою жизнь. Но в реальности ей частенько приходилось коротать время в одиночестве. Вот и сегодня Бен закрылся в кабинете с приятелем, предоставив юную жену самой себе. Как обычно…

Отложив журнал, Трейси решила пройтись по саду. Прогулки среди цветущих кустарников и высоких деревьев, чуть поскрипывающих из-за шевелящего пышные кроны ветерка, всегда успокаивали ее. Как хорошо, что дом Бена находился не в самом Нью-Йорке, а в его окрестностях!

Трейси вышла через боковую дверь и как раз направлялась к саду по выложенной каменными плитками дорожке, когда услыхала голос мужа, проникавший во двор сквозь распахнутую застекленную дверь и далеко разносившийся в тишине спокойного летнего вечера. Слова Бена не могли оставить Трейси безучастной к теме разговора.

— Главная твоя ошибка, Эрик, заключается в том, что ты женился на женщине, в которую был влюблен, — говорил Кросби. — Страстная любовь мешает мужчинам рассуждать здраво. Она как будто напрочь лишает их мыслительных способностей. И это в тот момент, когда бедняги больше всего нуждаются в трезвом взгляде на вещи! Потому что брак, как ни верти, является своего рода сделкой. Он требует расчета и делового подхода, как и любая иная разновидность бизнеса.

Подобные рассуждения супруга любую женщину заставили бы призадуматься. Трейси, беззаветно влюбленная в Бена, остановилась, словно громом пораженная. Но то, что ей довелось услышать дальше, произвело на нее еще большее впечатление, вызвав сначала недоумение, а затем обиду и гнев.

— Существует два типа женщин, — спокойно продолжал Кросби. — И два типа женского характера: мягкий и твердый. Есть женщины как бы отдающие, а есть требующие отдачи от мужчин. Первые хотят любить и быть любимыми. Вторым этого мало, они желают большего, подчас сами не зная толком, чего именно. Но все женщины поддаются воспитанию, поэтому их надо брать совсем молоденькими, пока их характер еще не созрел, пока они не успели отточить зубки на других бедолагах или пока сама жизнь не превратила их в эгоистичных мегер. Уж поверь моему слову! — Раздавшийся затем скрип подсказал Трейси, что ее муж откинулся на спинку кресла. — Взять, к примеру, мою жену. Когда мы познакомились, ей едва исполнилось восемнадцать и у нее почти не было приятельских отношений с мальчиками. Кроме того, ее нельзя назвать городской девушкой, потому что она выросла в небольшом поселке близ Филадельфии. Это тоже играет большую роль, потому что городские девчонки более капризны и избалованны, чем их сверстницы, проживающие на окраинах или в деревенской местности. Зато из вторых получаются прекрасные жены, преданные и покладистые. Вообще, это превосходный материал для того, чтобы попытаться вылепить супругу по своему вкусу. Девушки из предместий, как правило, нежны, невинны и трогательно красивы. И именно они относятся к первой категории женщин, то есть склонны скорее отдавать, чем брать. Когда я впервые увидел Трейси, то сразу понял, что нашел именно ту, которую давно искал.

— К тому же она любит тебя, — сухо заметил Эрик.

— Безусловно, — согласился Бен, причем в тоне, которым было произнесено одно-единственное слово, содержалось столько надменности, что Трейси почувствовала себя глубоко оскорбленной. — Конечно, нельзя не принимать во внимание, что мы поженились не так уж давно, — продолжил тем временем ее супруг, — однако я не собираюсь из-за Трейси менять привычный уклад жизни. Бизнес всегда стоял для меня на первом месте. Тебе не меньше моего известно, что бывает, когда забросишь дела. Не успеешь оглянуться, как твое любимое детище — фирма, созданная тяжким трудом, — рухнет и похоронит тебя под обломками. Хорошо еще, если у тебя достанет сил выкарабкаться и начать все сначала. — Кросби вздохнул. — Я и так целый месяц угробил на свадебное путешествие! Да и сейчас продолжаю тратить массу времени и денег на свою милую женушку. Нет, я не жалуюсь! — поспешно добавил он. — Трейси действительно чрезвычайно мила, особенно когда мы остаемся наедине в спальне. Потому-то я и стараюсь выполнить малейший ее каприз относительно тряпок, духов и прочих безделушек, чтобы взамен получить все, чего может пожелать мужчина в постели.

1

Жанры

Деловая литература

Детективы и Триллеры

Документальная литература

Дом и семья

Драматургия

Искусство, Дизайн

Литература для детей

Любовные романы

Наука, Образование

Поэзия

Приключения

Проза

Прочее

Религия, духовность, эзотерика

Справочная литература

Старинное

Фантастика

Фольклор

Юмор

загрузка...