Оценить:

Рождение Авроры Стоун Диана




27

Обед прошел в теплой, дружеской обстановке, хотя в воздухе между ними витало едва ощутимое напряжение, ибо обоим приходилось сдерживать свои чувства.

Стелла, как и обещала, рассказала Расселу несколько забавных эпизодов из своей жизни, в особенности из того периода, когда она работала в школе с детьми, а также поделилась парой приятных воспоминаний детства. Он тоже не остался в долгу и рассказал ей о своих детских проделках, а потом по ее просьбе о разных странах, в которых ему довелось побывать.

В конце концов обед был съеден и атмосфера сексуального напряжения сгустилась настолько, что ее можно было резать ножом. Глаза Рассела потемнели, из них пропали смешинки, взгляд сделался серьезным и чувственным.

— Звездочка, иди ко мне, — хрипло сказал он, не отрывая от нее взгляда.

— О, Рассел. — Стелла, словно завороженная, поднялась, сделала несколько шагов и буквально упала в его объятия, подставив губы для поцелуя.

Оторвавшись от ее губ, он осыпал поцелуями шею, спускаясь ниже, к вырезу платья. Она взяла его руку и, поднеся к лицу, поцеловала костяшки пальцев, которые он поцарапал, когда вешал кондиционер. Желание, затопившее Стеллу, было настолько сильным и всепоглощающим, что она готова была отдаться ему прямо здесь, на полу кухни.

— Я хочу тебя, Рассел, — призналась она, понимая, что бесполезно пытаться противостоять неизбежному.

— Я тоже хочу тебя, любовь моя.

— Хочешь, пойдем в спальню?

— Непременно. Но вначале ты должна пообещать мне кое-что.

— Что же? — задыхаясь спросила она.

— Что обязательно поделишься со мной всем тем, что так тревожит тебя. Я знаю, что ты не все мне рассказала, что ты прячешься здесь, на Арахо, не только потому, что тебя преследуют журналисты и всякие озабоченные типы. Есть еще нечто такое, чего ты опасаешься, я прав? И мне бы хотелось, чтобы ты поделилась со мной своими тревогами. Кто знает, возможно, я смогу тебе помочь. И мне бы хотелось, чтобы ты сделала этого до того, как мы займемся любовью, ибо без доверия не может быть любви. Ты согласна?

Она застыла и медленно отстранилась.

Рассел в отчаянии продолжил:

— Пойми, это не игра и не желание занять главенствующую роль в наших отношениях. Нет, напротив, я хочу, чтобы мы были равны. Но мы оба будем в проигрыше, если ты не доверишься мне.

Рассел увидел, как дрогнул ее подбородок, когда она украдкой взглянула ему в лицо и тут же снова отвернулась. Он чувствовал, что решимость его ослабевает, а перед глазами все расплывается от тревоги за нее. Господи, как же он хочет помочь ей, сделать так, чтобы в этих прекрасных глазах больше никогда не светилось отчаяние. Возможно, ему не следовало ставить ей такое условие, а молча, с благодарностью принять то, что она готова была ему дать?

Но нет, он чувствовал, что прав. Без полного доверия не может быть полной самоотдачи в любви, а он хотел именно этого. И именно с ней, Стеллой Конрад, Лучезарной Авророй, которая прячется от людей и своих проблем в его коттедже.

7

— Ты, вероятно, сошел с ума или перегрелся на солнце?! — Стелла пришла в неподдельный ужас от идеи Рассела, когда в день ежегодного карнавала «Сказочная ночь» Рассел попросил ее зайти в большой дом. Когда она пришла узнать, в чем дело, он предложил ей отправиться на карнавал. — Ты хоть понимаешь, что предлагаешь?! — возмущалась Стелла. — Мне появиться на набережной, когда там будет весь остров и еще несколько тысяч туристов, а также пара десятков репортеров?! А среди них, как пить дать, Пит Крэббс или кто-то из его людей? Они будут снимать и записывать все подряд. Ты хочешь, чтобы меня узнали, стали пялиться и отпускать сальные шуточки?! — Она села в плетеное кресло и сложила руки на груди. — Почему бы нам просто не остаться здесь и не посмотреть карнавал по местному телеканалу? Или, если ты очень хочешь, то можешь пойти один, а я побуду здесь?

Рассел был преисполнен решимости любыми путями и средствами вытащить ее из дома. Не может же она прятаться вечно. Не один раз предлагал он ей погулять или покататься под покровом ночи, но она всякий раз отказывалась. Это ее затворничество и боязнь людей уже начинала походить на паранойю.

— Думаю, тебе следует знать, что большая часть выручки, полученной от проведения карнавала, идет на благотворительные цели, в частности на помощь детям, которые в ней нуждаются.

— Не пытайся давить на мою совесть, ничего не выйдет. Уверена, что и без моего участия средств будет собрано вполне достаточно.

— Но с твоим будет еще больше. Точнее, с нашим! — Он протянул ей костюм.

Она отмахнулась обеими руками.

— Да разве этим кого обманешь?! Вот на тебе надет такой же — и что? Я тебя прекрасно узнаю. Нет, это не очень хорошая идея. Давай просто оставим ее, и все.

— Не спеши так категорично отказываться. Этот наряд гораздо лучше, чем ты думаешь. — И для подтверждения своих слов он сунул ей в руки полотняный костюм.

— Ну, пожалуйста, примерь, доставь мне удовольствие. — Рассел улыбнулся своей неотразимой, обезоруживающей улыбкой. Поднявшись, он взял ее за руку и потащил за собой в ванную.

Стелла покачала головой, но все же пошла за ним.

— Я, конечно, понимаю, что ты исполнен решимости добиться своего, но на этот раз ничего не выйдет. Весь этот маскарад без толку. Я всегда всех узнавала во время Хеллоуина, в какие бы причудливые наряды кто ни выряжался.

Не обращая внимания на ее ворчание и протесты, Рассел повесил костюм на крючок с обратной стороны двери, сорвал целлофановую обертку и сделал шаг назад.

27

Жанры

Деловая литература

Детективы и Триллеры

Документальная литература

Дом и семья

Драматургия

Искусство, Дизайн

Литература для детей

Любовные романы

Наука, Образование

Поэзия

Приключения

Проза

Прочее

Религия, духовность, эзотерика

Справочная литература

Старинное

Фантастика

Фольклор

Юмор