Оценить:

Грезы о будущем Харри Джейн




1
Оглавление

1

Хлопнула дверца автомобиля, и по асфальту нетерпеливо застучали каблучки. Стеклянные двери высокой башни, где располагался офис компании, распахнулись, и охранник привстал со своего места. На лице его отразилось некоторое замешательство.

– Мисс Лэндон… а мы ждали вас только через десять дней…

Но Эшли Лэндон уже стремительно шагала к лифтам, оставив мужчину стоять с разинутым ртом. Наконец он медленно вернулся в свою кабинку.

– Похоже, кому-то сейчас достанется на орехи, – заметил он, ни к кому не обращаясь.

Лифт остановился на шестом этаже, и двери медленно поползли в стороны, выпуская одинокую пассажирку. Это была тоненькая черноволосая девушка чуть выше среднего роста. Модельная короткая стрижка подчеркивала изящный овал ее лица. Одета она была дорого, однако с едва заметной небрежностью, словно, собираясь, думала о чем-то другом. Да и грязно-бежевый цвет юбки и жакета не слишком шел к ее белоснежной коже и зеленым глазам.

Подойдя к двери с табличкой «Секретарь компании», она решительно распахнула ее и, прошествовав мимо ошеломленной машинистки, без стука вошла прямо в кабинет.

Генри Бретт разговаривал по телефону. Удивленный столь бесцеремонным вторжением, он недовольно поднял голову. Однако при виде посетительницы лицо его сразу прояснилось.

Поспешно извинившись перед собеседником, он опустил трубку на рычаг, вышел из-за стола и направился к девушке, протягивая руку.

– Эшли, дорогая, ты уже здесь. Это же просто замечательно!

– Я бы так не сказала. Мне пришлось прервать свой первый за три года отпуск, – сухо отозвалась она. – Но сигналы были уж слишком тревожными. Что, черт возьми, происходит, Генри?

Бретт со вздохом усадил ее в кресло:

– Нас хотят сожрать, – коротко сообщил он. – Маршаллы снова точат зубы на наши акции.

– Они, должно быть, просто сошли с ума. – Эшли опустила сумку на пол рядом с собой. – По-моему, им в прошлый раз все было ясно сказано, а с тех пор ничего не изменилось.

– Боюсь, что ты ошибаешься, – ровным тоном отозвался Генри. Нажав кнопку, он вызвал секретаршу: – Джин, принесите нам, пожалуйста, кофе.

– Мне не надо, – быстро сказала Эшли.

– После того, как ты меня выслушаешь, тебе потребуется что-нибудь подкрепляющее, – мягко заметил Генри. Его открытое лицо было очень серьезным. – Я не буду ничего скрывать, Эшли. На этот раз Маршаллы настроены весьма решительно и, похоже, имеют все шансы на успех. Судя по тому, что мне довелось слышать в последнее время, в нашем Совете директоров их могут поддержать.

Эшли была потрясена. Наконец она заговорила:

– Генри, такого не может быть! В прошлый раз весь Совет горой стоял за «Лэндонс».

– Они поддерживали твоего отца, – мрачно отозвался Генри. – Но Сайласа уже два года нет с нами, дорогая. Не говоря уже о том, что он был сильной личностью, большинство членов Совета чувствовали себя обязанными ему – кому, как не тебе, это знать. В конце концов, большинство из них стали теми, кто они есть, исключительно благодаря твоему отцу. И с этим им приходилось считаться… до сих пор.

– Но теперь все изменилось. – Горло Эшли болезненно сжалось. – Боже мой, Генри, я понимаю, мне далеко до отца, да и вообще я такой, как он, никогда не стану, но я старалась вести дела компании в точности так, как это было при нем…

– Никто и не говорит, что ты не старалась, – сочувственно глядя на девушку, отозвался Генри, присаживаясь на подлокотник ее кресла. – Ты сделала все, что могла, и даже больше, но факт остается фактом…

– Все дело в том, что я не мужчина, – невесело усмехнулась Эшли. – А наш Совет директоров – сплошные узколобые консерваторы, и они не верят, что женщина в моем возрасте способна управлять строительной компанией такого масштаба, как «Лэндонс».

– Дорогая, Сайлас и сам так считал, и ты это прекрасно знаешь. – Бретт был явно смущен.

– О да, – глухо произнесла девушка. – Но я старалась заменить ему сына, которого он так мечтал иметь!

– И у тебя это замечательно получалось, – тепло заверил ее Генри. – Просто Сайлас не хотел взваливать на твои хрупкие плечи такую ответственность. Но то, что твой дед завещал, чтобы у руля компании всегда стоял член семьи, связывало ему руки. Поэтому-то он и хотел… – Он неожиданно осекся. – Ох, прости, Эшли!

– Ничего страшного, – ровным тоном отозвалась она. – Можешь говорить спокойно, я не упаду в обморок. Это же было больше трех лет назад!

– Что ж, хорошо, – спокойно продолжал Бретт. – Поэтому он и хотел, чтобы ты вышла замуж за Джо Мэррика. Став членом семьи, тот смог бы стать председателем. Совету требовался сильный мужчина.

– Да, Джо был идеальной кандидатурой. – Эшли закусила губу. – Только на роль мужа никак не годился. Ладно, это все в прошлом. Теперь он обосновался в Штатах и, наверное, уже зарабатывает второй миллион.

– Если не третий, – сухо заметил Генри и, помолчав, добавил: – Я рад, что ты уже пережила эту грустную историю. Мне ведь пришлось десять раз подумать, прежде чем вызывать тебя сюда.

– Почему? – удивилась Эшли. – Дело срочное и не терпит отлагательства. Конечно, я должна быть здесь.

Генри смущенно кашлянул.

– Видишь ли, тут есть еще кое-что. Всего через несколько дней после твоего отъезда на Карибы Джайлс Мэррик скоропостижно скончался.

– Кузен Джо? – Эшли наморщила лоб. – Жаль, это был хороший человек. – Девушка вдруг запнулась. – О, понимаю! Джо приехал на похороны?

– И не только. – Голос Генри Бретта звучал жестко. – Ходят слухи, что он намерен осесть здесь надолго. Он ведь наследник Джайлса, и теперь Грин-холл и все земли принадлежат ему, хотя вдове, кажется, оставлена какая-то доля пожизненно.

1

Жанры

Деловая литература

Детективы и Триллеры

Документальная литература

Дом и семья

Драматургия

Искусство, Дизайн

Литература для детей

Любовные романы

Наука, Образование

Поэзия

Приключения

Проза

Прочее

Религия, духовность, эзотерика

Справочная литература

Старинное

Фантастика

Фольклор

Юмор

загрузка...