Оценить:

Отель на побережье Снэйк Теодора




1

1

А дождь все усиливался. Николь с досадой смотрела на частые косые струи, заливающие лобовое стекло. За ними почти неразличима была узкая грунтовая дорога, на которой внезапно оказался ее автомобиль. Полчаса назад она свернула с широкой автострады на узкое асфальтированное ответвление, чтобы объехать пробку. Длинная вереница автомобилей навела на Николь такую тоску, что ей захотелось ехать каким угодно кружным путем, лишь бы не стоять на месте. С собой у нее была подробная дорожная карта, и она рискнула.

Ничто не предвещало сильную непогоду, дождь только слегка накрапывал. Да и разгул стихии, по мнению Николь, был большой редкостью для этих мест. Кому в голову могло прийти, что пройдет совсем немного времени и разразится настоящий потоп?

Будь Николь старожилом Флориды, ей бы наверняка бросились в глаза какие-нибудь признаки приближающегося ливня. Но она прожила в Майами слишком недолго, чтобы разбираться в особенностях местного климата. К отцу, перебравшемуся сюда несколько лет назад, Николь приезжала всего один раз и то лишь на пару недель.

Должно быть, из-за сплошной стены дождя она свернула не там, где нужно, и сбилась с дороги, потому что дальше вообще не было никакого пути. Хорошо, что Николь вовремя затормозила. Еще немного, и машина врезалась бы в бревно, оказавшееся прямо на пути ее «форда». Дорожная карта стала совершенно бесполезной. Заблудившаяся путешественница только приблизительно могла определить, где сейчас находится. В раздражении Николь собралась ударить кулаком по рулю, но промахнулась, и окрестности огласил истошный вопль автомобильного гудка.

Женщина испуганно вздрогнула. Сейчас откуда-нибудь появится недовольный собственник этого места, куда она заехала по невезению и недомыслию, и устроит ей веселую жизнь. Не вздумал бы только стрелять по колесам машины, а ругань Николь снесет стоически — ей не привыкать. Она заглушила двигатель, опустила стекло и настороженно прислушалась.

Ничего, кроме размеренного шума дождя, с силой бьющего по машине и листьям невысоких апельсиновых деревьев. Их стройные ряды уходили вдаль и пропадали за серой пеленой. Монотонность пейзажа подействовала на Николь удручающе.

Итак, она заехала на апельсиновую плантацию. Не самое оживленное место во Флориде! Хорошо еще, что не оказалась в болоте. Говорят, что они тут попадаются на каждом шагу. Или это справедливо только для западной части полуострова?

Впрочем, какая разница? Приунывшей женщине подумалось, что по плотности постоянного населения цитрусовую плантацию вполне можно приравнять к болоту. Тут помощи ждать не приходилось. Ряды деревьев обычно тянутся на несколько миль. Сезонных рабочих привозят сюда в фургонах или автобусах на весь день. Скорее всего, с утра здесь было полно людей. Но едва начался дождь, работу прекратили.

Выход один — осторожно сдать назад, чтобы не повредить чужую собственность. Интересно, сколько стоит одно такое дерево? — подумала Николь. Потом развернуться и добраться до шоссе. Там, по крайней мере, она будет не одна. Как только на автостраде рассосется пробка, образовавшаяся из-за аварии, можно будет ехать дальше. На худой конец можно подремать в машине, чтобы незаметно для себя скоротать время. Три последние ночи Николь спала так мало, что уснула бы даже сидя.

Она попыталась развернуть автомобиль, но сразу поняла, что с «фордом» что-то не так. После поворота ключа в замке зажигания мотор почихал, почихал и затих. Николь попыталась еще раз, но машина никак не отреагировала на старания хозяйки.

Еще одно несчастье! Теперь она точно застряла здесь надолго. Бесполезно лезть под капот в такой ливень. К тому же ее познания в области ремонта автомобилей были крайне незначительны. Все, что она знала об устройстве собственной машины, уместилось бы на половине тетрадного листка.

На автостраде достаточно было бы выйти из машины и остановить кого-нибудь из водителей, следующих в том же направлении. Николь еще ни разу не отказывали в помощи. А как быть сейчас? И почему только она не поехала в парк Эверглейдс, как собиралась сначала? Там бы она ни за что не оказалась в столь беспомощном положении. Национальный парк посещают множество туристов, и женщина в сломавшейся машине не осталась бы наедине со своей бедой.

Расстроенная Николь задумалась. До темноты было еще несколько часов. Наверное, следовало подождать немного в машине. Дождь ведь мог вскоре прекратиться. Тогда появился бы шанс, что мимо пройдет или проедет кто-нибудь. А может, лучше самой пойти и посмотреть, нет ли поблизости жилья?

Николь от всей души надеялась, что неподалеку обнаружится хижина — сторожа или кого-то еще в этом роде. И возможно, у него найдется телефон, чтобы вызвать техпомощь. Как же получилось, что она оставила дома мобильный телефон? Она ведь такая организованная!

Должно быть, события последних дней совершенно ее вымотали, иначе сейчас в сумочке лежал бы этот надежный помощник в критических ситуациях. Теперь оставалось только надеяться, что поблизости все же найдется место, откуда можно позвонить. Если пообещать хорошо заплатить, ремонтники наверняка приедут. А сторож подскажет, куда именно она умудрилась заехать.

Деятельная по натуре, Николь выбрала второй вариант, но сначала решила подождать, пока пройдет ливень. Иначе она вмиг промокнет насквозь. Жаль, зонта она с собой не взяла. А он бы ей очень пригодился. Бог знает сколько часов придется бродить по округе в поисках помощи. За это время можно сильно простудиться и слечь с высокой температурой. А вот этого Николь позволить себе сейчас никак не могла. Достаточно в доме одного тяжелобольного.

1

Жанры

Деловая литература

Детективы и Триллеры

Документальная литература

Дом и семья

Драматургия

Искусство, Дизайн

Литература для детей

Любовные романы

Наука, Образование

Поэзия

Приключения

Проза

Прочее

Религия, духовность, эзотерика

Справочная литература

Старинное

Фантастика

Фольклор

Юмор

загрузка...