Оценить:

Неизбежное признание Монт Бетти




5

— Сколько же в этом доме комнат?

— Тридцать четыре, не считая подвала и мансарды. Правда, третьим этажом мы пользуемся мало. Там, наверху, комнаты небольшие; первоначально они были задуманы для слуг. А теперь ими пользуются, только когда приезжает много гостей.

— Это самый поразительный дом из всех, какие я когда-либо видел!..

Крис прошел по первому этажу, словно турист по музею. Невозможно поверить, что такое сооружение — всего лишь летний дом! В бесчисленных комнатах сверкали бронзовые и хрустальные светильники. Полы покрывали восточные ковры. Мебель из дерева ценных пород была в прекрасном состоянии. По стенам висели картины. На столах и каминных полках стояли часы, вазы и статуэтки, о стоимости которых можно было лишь догадываться. И все в безупречном состоянии. Крис прикинул, что на одно только содержание фантастического особняка наверняка уходит больше, чем он зарабатывает за целый год.

Огден вырос в небольшом городке на севере Штатов, и усадьба «Фонтан» казалась ему средневековым замком, сохранившимся среди первозданной природы, в котором в данный момент царствует принцесса, надменная и эксцентричная.

К счастью, в библиотеке Крис почувствовал себя почти как дома, хотя и тут он не мог полностью забыть, где находится. Две стены огромной комнаты от пола до потолка занимали книжные полки. Двойные двери посредине третьей вели на террасу. А у четвертой красовался огромный камин с изящным диваном и креслами перед ним. В дальнем конце стоял большой письменный стол красного дерева, а возле него — массивное кожаное кресло. Тут же располагался бар со сверкающими хрустальными графинами.

Крис прошел к письменному столу и погрузился в мягкое кресло, с наслаждением вдыхая характерный запах дорогой кожи. Он почувствовал себя… ну, почти что бароном, владельцем замка.

Но у замка уже была хозяйка, и она все не шла у него из головы. Крис понимал, что Лора слишком не похожа на женщин, с которыми ему до сих пор приходилось встречаться. Однако чувствовалось, что она сумеет всерьез отвлечь его от дела, если захочет. А не захочет, мысли все равно будут заняты ею, поскольку его интерес к Лоре явно нарастал.

Ситуация складывалась настолько необычная, что Крис рассмеялся. Оказаться в огромном доме наедине с весьма экстравагантной особой. Этого он никак не предполагал! Взбалмошная аристократка носит неопрятные пижамные штаны с пузырями на коленках. У нее крашеные волосы, немытые ноги, а на талии поясок в виде змейки, который стоит больше чем весь его гардероб… Весьма вероятно, что этим летом его ждет приключение, отличное от всех предыдущих.

Тут Огден вспомнил о цели своего приезда и сразу же пришел в себя.

Часть души его восставала против окружающей его роскоши, и он не стал бы возражать, если бы с этих Рейнов чуточку сбили спесь. Однако он испытывал к ним и неожиданное уважение и откровенное восхищение. Любое большое состояние само по себе таких чувств в нем вызвать не могло бы. Но Крис отдавал должное тому, что Рейны достойным образом создавали свое богатство в течение многих десятилетий. Их род начался с выходцев из Европы, осевших в этих местах. От них их потомкам досталась особая аура значимости и незыблемости, что теперь воплотилось в сумасбродке Лоре.

2

Наведя в студии некое подобие порядка, Лора вернулась в спальню, находившуюся в другом крыле дома. Взглянув в зеркало, она усмехнулась. Отразившееся в нем тонкое личико выглядело по-детски озорным. Лора знала, что выглядит моложе своих двадцати четырех лет. Таковы уж злополучные особенности ее невысокого роста и мелких черт лица.

Интересно, какое впечатление она произвела на доктора Огдена? И кто знает, что ему рассказала Фреда? «Понимаете, Лора рисует и она немного эксцентрична». Вслед за подобным заявлением тетка, вероятно, повела плечами, как бы говоря, что в семье не без урода.

Лора не отрываясь разглядывала свое отражение, решая, что предпринять. Наконец вздохнула и пошла в душ. Но мысли о госте и о цели его приезда никак не шли у нее из головы.

Что, если тысячи страниц, которые оставил после себя Марк, докажут миру его гениальность? Или же полнейшую бездарность? Разумеется, Лора надеялась на первое, хотя не исключала и возможности второго. Марк был очень умен, но ум гениален, только когда работает целенаправленно. Даже будучи ребенком, она чувствовала, что целенаправленности-то Марку и не хватает…

Мисс Лора Рейн приготовилась сыграть перед необычным профессором роль самой что ни на есть настоящей хозяйки большого дома. Может, тогда ей удастся разгадать истинные намерения Криса. Фреда была, как всегда, немногословна, сказала лишь, что доктор Огден занимается теоретической физикой и интересуется трудами дяди.

Допустим. Но откуда у него возник этот интерес? Марк никогда ничего не публиковал. Иногда он посещал научные собрания, но не больше. Лоре показалось довольно странным, что этот доктор Огден появился у них в «Фонтане» и ни с того ни с сего заявил о своем желании ознакомиться с работами Марка. Облик профессора тоже необычен, если на то пошло! Он никак не вписывается в шаблон, который она для него заготовила.

Бокал чуть не выпал у Криса из рук, когда он увидел возникшую в дверях библиотеки женщину. Сначала он было решил, что в доме живет еще какая-то дама. Когда же он несколько запоздало поднялся ей навстречу, внимание его привлекла белая прядь в волосах вошедшей.

Вместо замарашки взору Криса предстала потрясающая красавица. Масса черных густых волос была зачесана назад и ниспадала шелковистым потоком. Вместо пузырящихся на коленях штанов он увидел прекрасно сшитый шелковый наряд цвета слоновой кости, ласково обволакивающий стройное тело. Несколько мгновений Крис не мог прийти в себя. Потом вдруг заметил, что красавица по-прежнему босая, хотя на сей раз ноги у нее вымыты. А на одной лодыжке тонкая золотая цепочка искрится крохотными бриллиантиками.

5

Жанры

Деловая литература

Детективы и Триллеры

Документальная литература

Дом и семья

Драматургия

Искусство, Дизайн

Литература для детей

Любовные романы

Наука, Образование

Поэзия

Приключения

Проза

Прочее

Религия, духовность, эзотерика

Справочная литература

Старинное

Фантастика

Фольклор

Юмор