Оценить:

Неизбежное признание Монт Бетти




3

Покойный отец часто говорил, что Марк — бездельник, лоботряс, а Лора защищала его. Оба они чувствовали себя изгоями среди респектабельных родственников, таких правильных и — прости Господи — абсолютно безнадежных тупиц.

Лора отложила мастихин, запустила руку в растрепанные волосы, тщетно пытаясь привести их в порядок. Сейчас она пойдет, посмотрит на незваного гостя и выгонит его к чертям собачьим. Причем немедленно!

Хотя нет! Вряд ли въехавший в ворота — вышеозначенный профессор, потому что «джентльмен во всех отношениях» наверняка бы сначала позвонил и предупредил, что прибудет раньше…

Лора сбежала по широким ступеням в просторный холл и распахнула массивную дверь. Именно в этот момент Крис достиг парадного входа, и его взору предстало самое невообразимое существо из всех, какие ему когда-либо встречались.

Из намеков Фреды было понятно, что она относится к племяннице, мягко говоря, сдержанно. Теперь Крис мог лишь догадываться, каковы их отношения на самом деле. Создание, открывшее дверь, словно сошло с обложки альбома популярной музыки. Ему не нравился рок, а в данный момент откуда-то из глубины дома доносился именно он. Вдобавок ко всему особа, стоящая на пороге, была очень далека от типа женщин, которые его привлекали.

Грязные босые ноги. Мятая пижама. Хотя, может, и не пижама, а какая-то форма каратиста. И поверх этого одеяния голодранца — золотая чешуйчатая змейка невероятной дороговизны, рубиновые глазки так и играют на солнце. Длинные густые черные волосы в полном беспорядке. Да еще посредине головы тянется широченная седая прядь. Шпана шпаной!

Если бы не золотой пояс-змейка, да еще темно-синие глаза, так похожие на глаза Фреды, Крис никогда бы не поверил, что это привидение — член одной из самых уважаемых и богатых семей в стране. Даже сейчас он не был до конца уверен, что перед ним и впрямь племянница Фреды Рейн-Нортон.

— Это частное владение! Никаких стоянок мы здесь не разрешаем, — твердо произнесла Лора, увидев фургон с прицепом.

Она мгновенно оценила ситуацию. Подобные недоразумения происходили по меньшей мере раз или два за лето, потому что Рейны не желали вывешивать на воротах необходимых объявлений.

— Вы Лора Рейн? — вежливо осведомился Крис. Он прекрасно уловил надменный и собственнический тон девицы и понял, что она и есть хозяйка поместья.

— Да, это я! — ответило привидение, однако с меньшим гонором, поскольку теперь с фургона она перевела взгляд на его владельца. Да нет, решила она, этот тип не похож на профессора, но на всякий случай спросила: — А вы доктор Огден?

Крис кивнул и подавил улыбку, поняв, что она представляла его совсем другим.

— Извините, я приехал раньше и не позвонил. Но я рассчитывал, что задержусь в пути дольше, чем оказалось на самом деле. У меня с собой мотоцикл.

Лора взглянула на прицеп позади фургона.

— Этот? Никогда не видела такого безобразного мотоцикла.

Крис засмеялся. После ее предыдущих высокомерных замечаний теперешнее показалось ему вполне уместным, учитывая диковинный облик девицы.

— Мотоцикл этот не для красоты, а для утилитарных целей, здесь он мне может пригодиться.

— Думаю, он понравится оленям и белкам, — сухо изрекла племянница Фреды. — Вон там гараж. Вам нужна помощь, чтобы внести вещи?.. О, между прочим, добро пожаловать в «Фонтан», — нехотя добавила девица.

Крис сказал, что справится сам, и направился к фургону, как вдруг перед ним появился крепкий пожилой мужчина.

— Я как раз собиралась вас позвать, Джон, — сказала Лора. — Познакомьтесь, это профессор Огден, а это наш сторож, Джон Уилкс.

Пожимая руку Джону, Крис отметил, что тон хозяйки, когда она обращалась к сторожу, намного смягчился. Вероятно, она симпатизировала ему, хотя, заподозрил Крис, сам сторож к хозяйке относился заметно прохладнее.

Лора стояла в дверях, разглядывая незваного гостя. Она не могла прийти в себя от удивления: вместо анемичного очкарика перед нею оказался ладно скроенный мужчина в потертых джинсах и легком свитере, которые прекрасно подчеркивали его стройную фигуру.

К тому же профессор был моложе, чем предполагала она, — лет тридцати с небольшим. Привлекателен, крепкого здоровья — видимо, много времени проводит на воздухе. Черты лица правильные, волосы густые, чуть вьются, а глаза темные и теплые.

Как это, черт побери, человек, вся жизнь которого проходит в душных аудиториях и в лабораториях, может выглядеть таким бодрым?!

В этот момент Крис направился в ее сторону, безо всякого труда неся два больших чемодана. Лора заметила на подбородке у Огдена маленький шрам. Боже, да он прямо ходячая реклама сигарет! Недостает лишь коня и лассо!

Крис прошел мимо хозяйки в дом. За профессором следовал Джон, неся остальные вещи. И тут Лора поняла, что особенно в приезжем ей не нравится слишком высокий рост. Сама-то она едва достигала пяти футов и четырех дюймов и была абсолютно уверена, что никто не имеет права быть выше ее более чем на пять дюймов. А этот тип явно превосходил ее в росте на целых восемь или десять дюймов.

— Мы поместим доктора Огдена в задней угловой комнате, Джон, — сказала она, направляясь через холл к лестнице.

Увидев, что гость остановился и озирается по сторонам с нескрываемым удивлением, Лора почувствовала удовлетворение. Никто не верит, что «Фонтан» не выдумка, пока не увидит усадьбу своими глазами. Даже те, кто слышал о легендарном богатстве Рейнов, обычно оказывались не готовыми сразу воспринять этот дом. Понятно, что особняк требовал дорогостоящего ухода, однако Лора, как и все Рейны, любила его до беспамятства.

3

Жанры

Деловая литература

Детективы и Триллеры

Документальная литература

Дом и семья

Драматургия

Искусство, Дизайн

Литература для детей

Любовные романы

Наука, Образование

Поэзия

Приключения

Проза

Прочее

Религия, духовность, эзотерика

Справочная литература

Старинное

Фантастика

Фольклор

Юмор