Оценить:

Неизбежное признание Монт Бетти




29

— Это приклеилось к оборотной стороне холста.

Прошла минута, прежде чем Лора медленно кивнула. Она вспомнила, что, когда рассматривала обнаруженные записи, угол одного листка оказался оторванным.

— Но как ты его нашел?

— В тот день, когда ты принесла картину с чердака, я зашел к тебе в студию, чтобы посмотреть, как ты работаешь. Тебя на месте не оказалось. Зато на полу валялась сломанная рама и отдельно лежат холст на подрамнике. Разглядывая их, я обнаружил клочок бумаги. — Он не обвинял ее, нет, просто старался объяснить сложившуюся в результате ее обмана ситуацию. — Думаю, сейчас не стоит обсуждать, имела ли ты на это право или нет. Пойми только, что наши отношения — это одно, а записи Марка — совсем другое.

Однако стены, которые Крис недавно и столь успешно разрушил, теперь возводились заново. Он это почувствовал, но — увы! — слишком поздно. Когда он шагнул к Лоре, она отпрянула, и на ее лице появилась настороженность. Крис остановился и, не скрывая отчаяния, воскликнул:

— Будь все проклято, Лора! Да сожги ты эти записи, если хочешь!

— Не могу, — прошептала она. — Если бы Марк этого хотел, он бы их сжег сам.

— Удивляюсь, почему он именно так не поступил. Особенно после того, что произошло с Эгбертом Лоу.

— Что ты имеешь в виду?

— Лоу незадолго до своего исчезновения кое-что рассказывал коллегам по факультету. По его словам, в совместной работе с Марком они приблизились к какому-то важному открытию, но Марк «намеренно создавал проблемы». Как я помню, именно так он и выразился, не вдаваясь в детали. Но этого оказалось достаточно, чтобы навлечь на Марка подозрения.

— Однако полицейские допрашивали дядю и сочли его причастность к исчезновению Лоу бездоказательной!

— Да, видимо, Марк сумел убедить их, утверждая, что у них с Лоу были поверхностные отношения. Сотрудники же кафедры посчитали, что Лоу, как всегда, хвастался.

Крис замолчал, моля Бога, чтобы Лора не давила на него дальше.

Но Бог не услышал его молитв. Прямо на глазах Лора снова превратилась в надменную хозяйку большой усадьбы. Она расправила плечи, вздернула подбородок и смерила Криса ледяным взглядом.

— Ты думаешь, Марк лгал?

— Да, он лгал, Лора! Я уже говорил тебе о недавно найденных письмах Лоу. Эгберт и Марк действительно работали вместе.

Крису хотелось подойти к Лоре, обнять ее и сказать, что все это неважно. Однако все это было важно, по крайней мере, для нее.

— Ты обманывал меня с самого начала.

— Неправда! Про письма я тебе сказал. А работа Марка меня интересует на самом деле.

— Но знал ты гораздо больше того, что рассказал мне.

— Ты тоже вводила меня в заблуждение.

— Но не намеренно! Я не знала наверняка, что это те записи, которые тебе нужны. К тому же Марк хотел, чтобы они были у меня. И вот я осталась с бумагами, в которых ничего не смыслю. Единственное, что я предполагаю, так это то, что они важные.

— Допустим, ты в них ничего не поняла. Но ведь ты знала: в них разберусь я.

— Я не так просто доверяю людям, Крис. Мне бы пришлось…

— Получается, что ты занималась любовью с мужчиной, которому не доверяла.

— Неправда!

— Что неправда? То, что мы с тобой занимались любовью, и не один раз? Или то, что ты мне не доверяешь?

Лора с минуту стояла неподвижно, потом молча повернулась и ушла.

Крис глядел ей вслед, ощущая прилив ярости, боли, отчаяния, беспомощности. Затем, опустившись в кресло у стола, постарался все осмыслить спокойно, чего ему ни за что не удалось бы сделать в присутствии Лоры.

Во-первых, она вполне может уничтожить записи Марка, и именно сейчас. А на восстановление результатов, полученных ее дядей, у него самого уйдут годы труда. Во-вторых, неизвестно, наладятся ли отношения с Лорой. Его бы устроило, если бы все началось сначала, только без лжи. Но теперь поздно об этом мечтать.

Так он и сидел, нервно барабаня пальцами по столу, пытаясь догадаться, о чем сейчас думает Лора. Неужели о том, чтобы выбросить его из своей жизни? Что делать, если хозяйка «Фонтана» попросит его уехать?..

А Лоре в это самое время внутренний голос шептал: «Если ты его выгонишь, то потеряешь куда больше, чем найдешь».

8

Лора увидела Криса на дальнем берегу озера, как только вышла из леса. Он сидел на траве там, где предыдущей ночью они наслаждались любовью. Женщина замерла, поняв, что Крис ее не заметил.

Откуда взялся этот человек в такой глуши, в ее тайном прибежище, манившем ее из любой части света? Почему в подвластной ей — и только ей! — почти нереальной волшебной стране появляется мужчина, о котором она могла только мечтать? Неужели это сама судьба посылает единственного достойного ее любви мужчину в места, где она пряталась от жизни?

Лора всегда презирала романтические бредни. Реалистичная до мозга костей, она, не чувствуя себя удачливой в любви, уже перестала мечтать о личном счастье. Однако, встретив Кристофера Огдена, ощутила в душе зыбкую, но неуклонно растущую надежду.

Крис сидел на берегу, невидящим взором уставясь куда-то вдаль. Занятый своими мыслями, он не заметил женщину, долго наблюдавшую за ним издали, прежде чем уйти в дом…

Личная жизнь Криса не изобиловала сильными романтическими переживаниями. Время от времени возникали женщины, вызывавшие в нем интерес, но, как правило, ненадолго. Любимая работа у него была, хобби — тоже. И был страх — Крис осознавал его, — что, поддавшись любовным соблазнам, он пострадает. Женщины чувствовали его настрой и не раз осуждали за это, а друзья, видя лишь внешнюю сторону в его отношениях с представительницами прекрасного пола, считали плейбоем.

29

Жанры

Деловая литература

Детективы и Триллеры

Документальная литература

Дом и семья

Драматургия

Искусство, Дизайн

Литература для детей

Любовные романы

Наука, Образование

Поэзия

Приключения

Проза

Прочее

Религия, духовность, эзотерика

Справочная литература

Старинное

Фантастика

Фольклор

Юмор