Оценить:

Надо верить Томас Кэрри




1

1

Напряженно вглядываясь в темноту, Келли стала еще сильнее крутить педали. Она чувствовала, что плащ совсем промок, и холодные струйки воды стекают за воротник. Позади еще погромыхивало, и редкие разряды молний отбрасывали желтоватые блики на черную ленту дороги. Еще немного — и она дома! Наконец Келли с облегчением вздохнула и, соскочив на землю, пошла по гравию дорожки, ведя велосипед за руль и стараясь обходить глубокие лужи. Пройдя несколько шагов, она остановилась и прислушалась. Кто-то явно крался за ней следом. Келли резко повернулась.

— Кто здесь?! — воинственно крикнула она. — Сверкнувшая молния на мгновение осветила суровое мужественное лицо, тусклое пятно плаща, и вновь все поглотила темнота. — Ты? — с недоверием спросила девушка.

— Добрый вечер, Келли, — поздоровался Лоренс Лаутон. — Извини, что напугал. Я ждал тебя в машине…

Она вздохнула.

— Зачем? Уже очень поздно! Что-нибудь случилось?

— Да нет… Ты позволишь мне зайти на минуту?

Она всматривалась в высокую фигуру, стараясь незаметно перевести дыхание и заставить сердце успокоиться.

— Заходи. — Оставив велосипед у крыльца, она открыла сумку, пытаясь нащупать ключ. — Но придется пробираться на верхний этаж в кромешной тьме.

— Должно быть, эта лестница и помогает тебе сохранить форму? — заметил Лоренс в своей излюбленной манере: лаконично и бесстрастно, пока они пролет за пролетом преодолевали крутую лестницу.

— Вряд ли, — откликнулась Келли, думая о том, что в последний раз они говорили год назад. Она задыхалась, но лестница здесь была ни при чем… У входа в мансарду она повернулась к Лоренсу. — Пожалуйста, подожди здесь, а я пойду принесу фонарик. — Оставив своего нежданного гостя на площадке, Келли наощупь пробралась через гостиную на кухню. Ее руки дрожали, пока она шарила в ящике стола. Слава Богу, поиски фонарика увенчались успехом. Кроме того, она нашла и несколько свечек, укрепила их на блюдце, и мерцающий зыбкий свет озарил комнату. — Теперь можешь войти, — разрешила Келли, пропуская Лоренса в свое жилище. — Тебе лучше снять плащ, — предложила она, снимая свой дождевик. — Я отнесу их в ванную, стряхну как следует.

— Спасибо. — Лоренс с видимым удовольствием избавился от плаща и пригладил мокрые волосы. — Не дождь, а просто всемирный потоп! — Он взглянул на часы. — Для визита поздновато, прости, совсем потерял счет времени.

Келли взяла плащи и развесила их в крохотной ванной. Появление Лоренса привело ее в полное замешательство. Она уже свыклась с мыслью, что их встреча год назад, после случившейся трагедии, была последней. Лоренс не давал о себе знать, и Келли примирилась с фактом, что он забыл о ее существовании, а если и вспоминал, то разве что когда думал о своей ужасной потере… И вот теперь он здесь!.. Зачем? Теряясь в догадках, она несколько раз глубоко вздохнула, пытаясь унять неожиданную дрожь, и вернулась в комнату.

— Присядь, — вежливо предложила Келли. — Кофе?

Лоренс опустился на кушетку и скрестил длинные ноги.

— У тебя нет чего-нибудь покрепче?

Келли кивнула и отправилась на кухню за бутылкой бренди, которую хранила на всякий пожарный случай. Захватила и пару бокалов.

— Ты тоже немножко выпьешь? — вопросительно взглянул на нее Лоренс.

— Капельку. — Втайне надеясь, что алкоголь поможет успокоиться, Келли взяла бокал и присела на стул. — Какая глупость — предлагать тебе кофе, когда нет электричества… — вдруг сообразила она.

— С моей стороны было бы, наверное, невежливо указывать тебе на это, — заметил он, слегка улыбнувшись.

Смакуя бренди, он молча смотрел на Келли. Его лицо казалось ей осунувшимся и усталым, прибавилось и морщинок. Молчание слишком затянулось, и, испытывая неловкость, она напрямик спросила, каким образом он оказался здесь, да еще в столь поздний час.

— Я был в «Короне», обедал с коллегой, — как бы оправдываясь, ответил Лоренс. — Мы сидели в укромном уголке, и я заметил тебя за стойкой бара, но ты, закончив работу, быстро исчезла, не оставив мне шанса поговорить с тобой, поэтому я приехал сюда и ждал, когда ты вернешься домой…

— Но я могла и не вернуться или вообще за время, что мы не виделись, переехать.

— Я предварительно навел справки.

— Понимаю, — кивнула Келли, хотя на самом деле ничего не понимала.

— Ты помнишь, что сегодня за день? — спросил он.

Неужели думает, что она могла забыть? Келли уставилась в свой бокал.

— Годовщина твоей свадьбы.

— Ты не забыла?

— Конечно нет. — Она вздернула подбородок.

— Я так и думал, все-таки ты была подружкой невесты!..

Лоренс Лаутон пристально посмотрел на нее. В тусклом, дрожащем свете его глаза казались совершенно темными. На смуглом лице лежал привычный отпечаток высокомерия, и Келли опять показалось, что он словно возвышается над ней.

Келли Эванс и Лоренс Лаутон никогда не чувствовали себя уютно в компании друг друга. И уж совсем неловко — с того часа, когда он женился на ее ближайшей подруге Джилл Монд.

— Как ты? — спросила Келли после тягостной паузы.

— Так себе… — ответил он тихо. — А ты?

— Я много работаю, — вздохнула она.

— Помогает?

— Да. — Келли быстро взглянула на гостя. — Скажи, зачем ты пришел? Уж кого-кого, но в этот день тебе, наверное, меньше всего хотелось бы видеть меня?!

— Напротив. — Он отпил глоток бренди. — Сначала я тоже так думал и мечтал пообедать с кем-нибудь, кто не знал Джилл, чтобы избежать разговоров о ней, но потом… — Лоренс сделал паузу, стиснув зубы. — Мне все еще больно… — Келли не сомневалась в этом. — Потом я увидел тебя за стойкой и внезапно мне страшно захотелось поговорить о Джилл. А с кем бы я мог поговорить, как не с тобой? Вот и приехал сюда.

1

Жанры

Деловая литература

Детективы и Триллеры

Документальная литература

Дом и семья

Драматургия

Искусство, Дизайн

Литература для детей

Любовные романы

Наука, Образование

Поэзия

Приключения

Проза

Прочее

Религия, духовность, эзотерика

Справочная литература

Старинное

Фантастика

Фольклор

Юмор

загрузка...