Оценить:

Безрассудное желание Фенн Хелена




1

Пролог

Ранним утром Рут Шерман в сладостной дремоте нежилась в постели.

— Рут! — позвал тихий голос.

Опять! Застонав, она накрылась одеялом с головой, чтобы не слышать этого голоса. Прошло уже больше двух лет с тех пор, как ушел из жизни ее муж, скончавшийся во время операции аппендицита. Остин был молодым, интересным мужчиной — и вдруг такой внезапный, неожиданный конец.

— Сколько можно видеть один и тот же сон, — пробормотала Рут. — Надо просыпаться.

Внезапно она ощутила легкое прикосновение к ноге. Чувствуя, как лихорадочно забилось сердце, Рут резко села и включила ночник. Она очень надеялась увидеть в ногах кота Фиша, любимца ее восьмилетней дочери Памелы. Каждое утро он развлекался тем, что садился на постель и караулил малейшее движение хозяйки. Стоило Рут пошевелить во сне ногой, как Фиш стремглав бросался на нее с таким азартом, будто это мышь или иная добыча.

Но это был не Фиш. То, что она увидела, заставило ее закрыть рот ладонью, чтобы сдержать рвущийся из горла крик.

Рядом с кроватью стоял Остин.

Рут испугал не призрак — даже явившийся с того света Остин, ее дорогой и любимый муж, не сделал бы ей ничего плохого. Страшила мысль, что в свои неполные тридцать два года она, кажется, сошла с ума.

— Не может быть, — хрипло прошептала Рут, закрывая лицо руками. Но сквозь пальцы она отчетливо видела бледное лицо мужа. — Я советовалась с психотерапевтом, прошла курс лечения от депрессии, и все равно это повторяется снова и снова.

Широко улыбнувшись, Остин сел на край кровати.

— Это не сон, дорогая, — услышала Рут такой знакомый и дорогой голос.

— О Господи! — простонала она и потянулась к телефону.

— Извини, что беспокою в такую рань. Не мог удержаться, соскучился. Кому ты хочешь звонить?

Рут проглотила застрявший в горле комок. Действительно, что она скажет сотруднику службы психологической помощи? Что ее преследует призрак? Вот тогда она уж точно окажется в психиатрической больнице.

Рут облизала высохшие от волнения губы, закрыла глаза, крепко сомкнув веки, затем снова открыла. Покойный муж сидел на прежнем месте, скрестив на груди руки и грустно улыбаясь.

Остин был красивым мужчиной, с каштановыми курчавыми волосами и озорными глазами. Рут влюбилась в него еще на первом курсе Вашингтонского университета. В замужестве она родила ему двух детей. Старшей, Памеле, теперь уже восемь лет, сыну Тони недавно исполнилось шесть. Потеряв мужа, Рут так горевала, что довела себя до нервного истощения.

— Что все-таки со мной происходит? — простонала она, запуская пальцы в длинные волосы.

Остин с грустью смотрел на Рут. На нем были узкие спортивные брюки и голубой кашемировый джемпер.

— Я выгляжу как настоящий, не правда ли? — спросил он с такой же гордостью в голосе, с какой раньше сообщал об очередной победе на теннисном корте. — Извини, но мне доставляет такое удовольствие дотрагиваться до тебя, хотя бы до пальцев ног, что я не мог удержаться.

Отбросив одеяло, Рут выскочила в ванную комнату, открыла до упора кран и подставила голову под сильную струю холодной воды.

— Нельзя так плотно ужинать, — громко сказала она себе. — Поневоле будут сниться кошмары, — добавила Рут, чтобы окончательно убедить себя: это всего лишь дурной сон. И тут же увидела в зеркале над раковиной отражение мужа. Он стоял в дверях, опираясь плечом о косяк.

— Возьми себя в руки, Рут, — извиняющимся тоном сказал Остин. — Мне потребовалось два года, чтобы обрести возможность появляться перед тобой, но и сейчас мне с трудом удается сохранять необходимую концентрацию энергии. В любой момент я могу исчезнуть, а мне надо сказать тебе нечто весьма важное.

Рут стояла неподвижно, прислонившись к стене и крепко обхватив себя руками. Она вдруг представила, как отреагирует ближайшая подруга Джина на всю эту историю. Разумеется, если Рут решится рассказать ей об этом.

«Твое подсознание пытается сообщить тебе что-то очень важное», — наверняка скажет Джина, которая работает психотерапевтом в женской консультации. Рут не сомневалась, что Джина посоветует ей выбросить наконец из головы Остина и начать новую жизнь.

— Что ты собирался сообщить мне? — обратилась к призраку мужа Рут, немного приходя в себя.

— Через пару дней тебе позвонит мой друг Хэнк Кэнон, владелец международной инвестиционной компании в Южной Африке. Они собираются открыть отделение в США, и Кэнон приедет по делам фирмы в Нью-Йорк.

Хэнк свяжется с тобой, чтобы принести свои соболезнования, и заодно передаст тебе чек на довольно приличную сумму. Незадолго до моей смерти мы совместно начали одно дело, которое принесло неплохой доход.

— Хэнк? — переспросила Рут. Когда-то Остин упоминал это имя, но так давно, что она успела забыть, кто это такой.

— Мы познакомились, когда были еще зелеными юнцами, — продолжал Остин. — По программе студенческого обмена Хэнк приехал в Штаты и в течение шести месяцев жил в моей семье. На следующий год я таким же образом отправился в Южно-Африканскую Республику и полгода прожил с Хэнком и его мамой.

Нет, это становится невыносимым, думала Рут. Видимо, я действительно схожу с ума.

— Не переживай, дорогая, — ободряюще улыбнулся муж, вернее его призрак, который, оказалось, мог еще и читать ее мысли. — Твое недоумение вполне естественно. Ты просто очень устала, но совершенно нормальна.

— Ты так считаешь? — горько усмехнулась Рут. Пройдя мимо мужа, она встала около кровати и, обернувшись, спросила:

1

Жанры

Деловая литература

Детективы и Триллеры

Документальная литература

Дом и семья

Драматургия

Искусство, Дизайн

Литература для детей

Любовные романы

Наука, Образование

Поэзия

Приключения

Проза

Прочее

Религия, духовность, эзотерика

Справочная литература

Старинное

Фантастика

Фольклор

Юмор

загрузка...