Оценить:

Право на ошибку Армстронг Вера




1

Пролог

Лукас Эрнандес появился в жизни Кристел летним вечером, когда заехал за ее матерью в их Нью-йоркскую квартиру. Он заказал столик модном ресторане, но не позвонил снизу, как делал обычно, тогда Дебора сама бы спустилась к нему. В подъезде он столкнулся с их соседом по викторианскому особняку, и тот впустил его в дом. Поднявшись на лифте на третий этаж, он позвонил в дверь. Кристел открыла ему.

— Вы пришли за деньгами… — начала было она, но осеклась: вместо прыщавого парнишки с ведром перед ней стоял импозантный мужчина легкой сединой на висках. Элегантный костюм подчеркивал его безупречную фигуру и высокий рост. — Ох, простите, я думала, это мойщик окон.

— Немудрено ошибиться, — весело отозвался знакомец, разглядывая ее искристыми карими глазами. — Меня зовут Лукас.

— Что-то ты рано сегодня! — раздался голос матери, выглянувшей из спальни. — Я и не знала, что бразильцы способны на такое.

— Исключительный случай, — засмеялся Луис. — Мне не терпелось тебя увидеть.

Кристел подняла глаза к потолку. Еще один поклонник Деборы Ричмонд, раздраженно подумала она. Очень рано Кристел осознала, что ее мать нельзя назвать хорошенькой в привычном, домашнем, смысле слова. Это определение больше подходило для матерей ее подружек. Дебора же была потрясающе красива. Точеные аристократические черты лица, небесно-голубые глаза и пепельные волосы, струящиеся по плечам, — от нее невозможно было отвести взор.

— Ты пока не можешь меня видеть, потому что я не готова, — заявила Дебора и улыбнулась дочери: — Проводи Лукаса в гостиную, Кристи, и налей ему что-нибудь выпить.

Кристел была удивлена. В свои сорок лет мать еще притягивала поклонников, как огонь пресловутых мотыльков, но она никогда не путала светскую жизнь с домашней. Редко говорила о кавалерах и никогда не приглашала их в дом. Заметив, как щебетала и светилась Дебора в присутствии бразильского бизнесмена, Кристел тотчас поняла: он значил для матери больше, чем другие. На этот раз, впервые, насколько ей было известно, Дебора влюбилась. По-настоящему.

Иначе и быть не могло. Лукас оказался не только джентльменом, он был замечательным и удивительно компанейским человеком. Для всех находил время, даже для нее — неуклюжего подростка Кристел. С того вечера они завели правило: Лукас частенько захаживал к ним, говорил с Кристел, выслушивал ее, иногда давал советы, и девочка начала к нему привязываться.

В тот раз он пробыл в Нью-Йорке полтора месяца. Когда закончив все дела, он вернулся в Бразилию, их жизнь сразу стала тоскливой. Но через несколько месяцев Лукас приехал снова, и они втроем провели пару дней в Майами. Кристел навсегда запомнила это путешествие — ей казалось, они были семьей.

Потом Лукас приезжал еще несколько раз, они снова ездили на выходные за город, и все было прекрасно, пока однажды он не предупредил Дебору, что привезет в Нью-Йорк своего сына Диего.

— Лукас хочет, чтобы завтра мы поужинали вместе, — сообщила Дебора, повесив трубку.

Кристел насупилась. Лукас часто рассказывал о своем любимом сыне, который недавно начал работать в его компании, но ей не понравилось, что этот парень нарушит их уютное трио. Отправляясь на ужин, она твердо решила игнорировать его, но Диего Эрнандес оказался таким же красивым, дружелюбным и непосредственным, как и его отец. Кристел сразу же поддалась его очарованию, а проведя вечер за беседой с ним, влюбилась без памяти.

После третьего ужина мать заметила, что Лукас очень доволен тем, как хорошо они ладят друг с другом.

— Просто замечательно, — согласилась Кристел и принялась мечтать о Диего. По правде говоря, все эти дни она думала только о нем. Внезапно ей пришла в голову ужасная мысль, от которой ее бросило в дрожь. — Уж не вообразила ли ты, что Лукас сделает тебе предложение? — спросила она.

Дебора задумалась.

— Я с самого начала дала понять, что не заинтересована в замужестве, но…

— Но Лукас из тех, кто, влюбившись, захочет жениться. А он в тебя влюбился!

Дебора рассмеялась.

— Не впадай в панику, Кристи.

— Но ты не можешь выйти за него замуж, — горячо возразила она.

— Вероятно, нет.

— Какие тут могут быть «вероятно»! — вспылила Кристел.

— Думаю, ты права, — согласилась Дебора и вздохнула. — Если Лукас сделает мне предложение, я скажу ему, что память о твоем отце не позволяет мне еще раз выйти замуж.

— Ты думаешь, он тебе поверит? А если и поверит, то не станет пытаться переубедить тебя? Будь реалисткой, мам, — взмолилась Кристел. — Лукас умен и настойчив. Он знает, как ты к нему относишься, а потому любой твой предлог всерьез не воспримет. Он будет продолжать за тобой ухаживать, и тогда все станет еще хуже. — Она перевела дыхание. — Если ты скажешь, что больше не хочешь его видеть, он не поверит и потребует объяснений.

— Уж не ждешь ли ты, что я выложу ему правду? — встревоженно спросила Дебора.

Кристел нахмурилась.

— А разве у тебя есть выбор? — Конечно, это нелегко, но лучше ему услышать правду от тебя, чем от постороннего человека. А такой риск всегда существует.

Дебора расстроенно закрыла глаза.

— Не могу я ему сказать!

— Мам, вы вместе уже больше года, ты обязана быть с ним честной. По справедливости он имеет право знать, почему ты не можешь выйти за него замуж.

Последовало долгое, напряженное молчание.

— Ладно, — наконец согласилась Дебора, — только, пожалуйста, сделай это сама.

— Но при чем тут я… — начала возражать Кристел, но мать не слушала ее.

1

Жанры

Деловая литература

Детективы и Триллеры

Документальная литература

Дом и семья

Драматургия

Искусство, Дизайн

Литература для детей

Любовные романы

Наука, Образование

Поэзия

Приключения

Проза

Прочее

Религия, духовность, эзотерика

Справочная литература

Старинное

Фантастика

Фольклор

Юмор

загрузка...