Оценить:

Древо и сталь Земляной Андрей




12

4

...

Империи, как и люди, проходят в своем развитии несколько стадий. Первая, если так можно выразиться, детская, когда небольшой социум оплодотворяет своими идеями и образом жизни близлежащие народы или пожирает их, если в тех уже сложилось нечто стойкое, что не могло быть вытеснено мирно и быстро. Выбрав таким образом всю мякоть, молодая сила подбирается к границам сил более старых или более агрессивных. Сил размеренных и запряженных в упряжку, где все лежит по полочкам, а любой рывок в сторону тщательно отслеживается. Именно в структуре старых империй и скрыта их смерть. На постах руководителей — сыновья и родственники, а не вожди и бойцы. И если разница в технологиях не принципиальна, старую империю сметут довольно быстро.

И именно это начинает второй этап. Ассимиляции новыми правилами и новыми смыслами. Та часть людей, что была в старой империи неудачниками и тщательно отгораживалась от остального общества, именно она и порождает наиболее активную среду, где зарождаются лидеры переходного периода. Слияние социумов способно вынести на поверхность даже совершенно асоциальные типы или даже законченных преступников.

Но это также является серьезным испытанием для захватчиков. Молодые и голодные, дорвавшиеся до гор золота, неги и разврата, не всегда способны заставить себя встать и вновь брать в руки оружие и идти на новые завоевания.

И именно когда количество желающих оторвать свой натруженный зад от мягкого дивана станет меньше, чем необходимо, в бой пойдут наемники. Это — третья стадия. В бой идут полки из доминионов и провинций и совсем уж отбросы собственного общества. И именно здесь большую и богатую страну с прекрасными дорогами и университетами поджидают молодые, голодные, но готовые к лишениям претенденты на звание новой империи.

Саргонская империя, планета Сарг, Гианда

За четыре года службы Серг уже успел немного отвыкнуть от гражданской одежды и теперь все время неловко поводил плечами, оглядывая себя в зеркале. Светло-голубой костюм с орнаментальными вставками из белого шелка сидел на нем идеально, но, несмотря на это, вызывал в офицере чувство глубокого дискомфорта.

— Стой нормально. — Дан сидела в кресле напротив и, чуть склонив голову, внимательно рассматривала, то что у нее получилось. Несмотря на усилия лучшего ателье, Серг все равно выглядел словно штурмовой бот, который обмотали лентами и украсили цветами.

— Боюсь, что это лучшее, что мы сможем сделать. — Звезда столичной моды Норг Ранао покачал головой. — Этот танк сколько кружевами ни обматывай, пушка все равно будет торчать. — Внезапно в голову Норга пришла какая-то мысль, и он рассмеялся. — Послушайте, Дан. Чего мы мучаемся? Давайте превратим недостаток в достоинство?

— Это как? — Девушка заинтересованно оглянулась на модельера.

— Оденем его в костюм времен Второй Реставрации. Строго и со вкусом.

— Такая древность… — Она с сомнением покачала головой. — Сейчас так никто не одевается.

— Он будет основателем новой моды! — Норг щелкнул пальцами, подзывая помощницу, и что-то шепнул ей на ухо. — Уверяю вас, это будет фейерверк! А для вас мы сделаем платье в стиле Мар Людо. Белый цвет и алые бриллианты вам отлично подойдут.

— Дан, ну на кой это все! — взмолился Серг, которому уже до смерти надоело менять костюмы. — Чем тебе моя форма не угодила?

— Так. — Девушка хлопнула ладонью по обшитому кожей подлокотнику. — Это выход на мою территорию, поэтому экипировку определяю я. И прекратите ныть, старший лейтенант.

Серг в ответ лишь вздохнул и посмотрел на потолок, словно рассчитывал увидеть там божественный лик, который разрешит прекратить все это безобразие.

Несмотря на все сомнения Дан, в соседней комнате киберпортной уже мелькал своими многочисленными конечностями, кроя и сшивая материал, и через пять минут ассистентки модельера утащили Серга переодеваться.

Когда он вновь появился перед Норгом и Дан, первые мгновения они отказывались поверить, что это тот самый человек, что стоял здесь минуту назад. Строгий полувоенный костюм черного цвета с воротником-стойкой и алым кантом вдоль краев придавал Сергу вид немного мрачноватый, но вполне гармонирующий с его резкими чертами лица.

— Мать моя, — тихо выдохнул Норг. — Еще дымчатые очки, и вылитый маршал Горн в молодости.

— Отлично! — Дан от восторга даже захлопала в ладоши. — Теперь будем переодевать меня.

Ежегодный бал, который давал промышленник и медиамагнат герцог Фин Эверт, собирал в его загородном дворце весь цвет Саргон. Около тысячи приглашенных олицетворяли собой элиту общества во всех сферах. Здесь не заключались миллиардные сделки и не образовывались новые альянсы. Здесь все это готовилось. Взгляд, короткая фраза, брошенная в нужный момент шутка могли стать основой нового объединения или совместной работы в новом направлении. В Серебряном Дворце, как называлась столичная резиденция Эверта, было много небольших уютных комнат, готовых принять как беседующих промышленников, так и влюбленную парочку. Здесь же, в одеждах оранжевого цвета паслись многочисленные журналисты и фотографы, готовящие очередной материал из жизни звезд и прочих мутноватых личностей, делающих свой бизнес на объедках, падающих со стола великих.

Дан, которая сильно не любила подобные мероприятия, уступила просьбам матери и приняла приглашение Эверта, но только с условием, что Серг будет рядом. Она уже давно избегала выходов в свет, помня, чем для нее закончился такой выход два года назад.

Загрузка...
12

Жанры

Деловая литература

Детективы и Триллеры

Документальная литература

Дом и семья

Драматургия

Искусство, Дизайн

Литература для детей

Любовные романы

Наука, Образование

Поэзия

Приключения

Проза

Прочее

Религия, духовность, эзотерика

Справочная литература

Старинное

Фантастика

Фольклор

Юмор

Загрузка...