Оценить:

Фурия Капитана Батчер Джим




165

Сама стена была плоским уступом около восьми футов в поперечнике, зубцы поднимались по ее внешнему краю. Верхушки зубцов были на несколько дюймов выше головы, а бойницы между ними доходили до середины живота Тави.

Стена представляла собой серию прямых участков, каждый из которых прилегал под небольшим углом к соседним, следуя особенностям местности.

Будет не трудно следить за внутренним краем, для того, тобы избежать потенциально смертельного падения на землю.

По приказу Тави его люди разместили ряд магических ламп на протяжении всей стены, обеспечив достаточно света, чтобы все было видно.

Тави было холодно. Хотя весна уже переходила в лето, ночами было свежо, а сталь его доспеха вытягивала остатки тепла из его тела.

– Пройдись немного, – предложил Арарис. – Разомнись. Ты же не хочешь начать схватку неразогретым и напряженным.

Тави последовал рекомендациям сингуляра.

– Сколько раз ты участвовал в дуэлях, Линялый? – Он спохватился и покачал головой. – Я имею в виду, Арарис.

Мужчина улыбнулся, в уголках глаз собрались морщинки.

– Тебе можно, – сказал он. – Я участвовал в дуэлях четыре раза. В трех из них я был чьим-то представителем.

– В четырех? – Переспросил Тави, все еще разминаясь. – Всего лишь?

– Я не испытываю удовольствия от причинения боли.

Тави покачал головой.

– Я не это имел в виду. С твоей репутацией, я думал, их были десятки.

Арарис пожал плечами.

– Качество важнее количества, я думаю. Я бился с незаконнорожденным сводным братом Верховного Лорда Парции, когда он бросил вызов старику с целью заполучить трон его города. Антиллус Рокус вызвал на дуэль молодого Рыцаря, даже моложе, чем ты, который спал с его сестрой. Мне пришлось выступить от имени Рыцаря.

– Ты одержал верх на Верховным лордом? – Удивился Тави.

– Как я уже говорил, качество превыше количества. – Арарис нахмурился. – У него осталась пара шрамов в качестве доказательства, но я его не убивал. И я представлял Септимуса накануне Битвы у Семи Холмов.

– Это был ты? – Спросил Тави.

Арарис снова пожал плечами.

– Кадиус, Лорд Плациды, решил расширить свои землевладения путем присвоения соседских. Легион Короны во главе с Септимусом был отправлен туда для наведения порядка. Кадиус вызвал на дуэль Принцепса, чтобы устранить его, и, когда я его убил, его жена потеряла рассудок от гнева и натравила на Легион Короны всех своих солдат. У них было много первоклассных Рыцарей. Это было месиво.

– А четвертая была с Олдриком Мечом, – сказал Тави.

– За плечами которого была сотня выигранных поединков. Он считался непобедимым, пока не поступил на службу к твоему отцу. Эта дуэль привлекла много зрителей. Мы бились почти десять часов, истоптав всю Садовую и Заклинательскую. Пятьдесят или шестьдесят тысяч человек собрались, чтобы посмотреть на это.

Тави нахмурился, положил ногу на одну из бойниц и наклонился к ней, растягивая мышцы ног.

– Но изначально он бросил вызов сэру Майлсу, так?

– Да.

– Причина?

– Девушка.

Арарис сузил глаза, глядя вниз, за спину Тави.

– Они здесь.

В ста футах от них Наварис взобралась по лестнице и выпрямилась. Убийца была одета в плотно прилегающие кожаные доспехи и легкую кольчугу, в отличие от Тави, который был одет в легионерские стальные пластинчатые доспехи.

Она взглянула на него с расстояния в сотню футов, выражение ее лица было отрешенным, лишенным человечности. На двух ремнях, переброшенных через плечо, она несла длинный клинок и гладиус, так же, как Арарис нес те, что принадлежали Тави. Никто из них не собирался обременять себя ножнами в этом поединке.

Арнос взобрался по ступенькам вслед за ней. Необходимость подниматься по лестнице, очевидно, вынудила его избавиться от сенаторских одеяний. Он был одет в кольчугу, и по его одышке можно было судить, насколько тяжело ему далось это восхождение.

Тави наблюдал за Наварис, так же стерев с лица все эмоции. Он был рад тому, что она появилась так далеко. Это давало ему возможность справиться с дрожью в руках до того, как она подойдет настолько близко, что сможет увидеть это. Он медленно сделал глубокий вдох.

– Она всего лишь человек, – тихо сказал Арарис. – Она не идеальна. Ее можно одолеть.

– Можно? – Спросил Тави.

– Она побеждала во множестве дуэлей, – сказал Арарис. – Но большинство из них были совершенно одинаковыми, только с разными людьми, которые были сравнительно неопытны и позволили своему страху взять верх над своими мыслями и действиями. Все было кончено за секунды.

– По сравнению с Наварис я весьма неопытен, – сухо возразил Тави. – Если уж на то пошло, то и ты тоже.

Арарис улыбнулся.

– Спокойно. Не позволяй страху управлять тобой. Не действуй первым номером. Следи за ногами, крепко держи меч и жди, пока она допустит ошибку.

– А если она не ошибется?

– Перехитри ее. Вынуди.

Тави облокотился о выступ в стене.

– Как это сделал ты во Втором Кальдеронском.

– Именно. Не многие осознают, что ни мечи, ни руки, ни фурии сами по себе не опасны, Тави. Интеллект опасен. Сила воли опасна. У тебя достаточно и того, и другого.

Тави нахмурился, разглядывая своего противника, обдумывая услышанное.

Его руки перестали дрожать.

Раздались шаги на лестнице позади них, и капитан Налус взобрался на стену. На его щеке, в том месте, куда угодил серп, распоров плоть до кости, красовалась свежая повязка.

Тави слышал, что он приказал просто наложить пару швов и "не тратить силы целителей на подобные царапины, когда жизнь других людей в опасности".

165

Жанры

Деловая литература

Детективы и Триллеры

Документальная литература

Дом и семья

Драматургия

Искусство, Дизайн

Литература для детей

Любовные романы

Наука, Образование

Поэзия

Приключения

Проза

Прочее

Религия, духовность, эзотерика

Справочная литература

Старинное

Фантастика

Фольклор

Юмор